Avez-vous entendu parler de la «ville perdue» découverte en Afrique du Sud?

Il peut sembler incroyable qu’aujourd’hui, avec tant de technologies disponibles et sur une planète constamment surveillée et fouillée par les satellites et d’autres technologies, il reste encore des "villes perdues". Cependant, c'est ce que des archéologues de l'Université de Witwatersrand en Afrique du Sud ont découvert récemment!

Les chercheurs pensent avoir retrouvé les ruines d'une ville ancienne qui avait été fouillée pendant 2 siècles, un lieu appelé Kweneng qui a prospéré entre le 15ème et le 19ème siècle, avant l'arrivée des Européens. L'endroit était occupé par des membres d'un groupe lié aux Tswana et pouvait héberger une population de plus de 10 000 habitants, ce qui en faisait l'un des endroits les plus peuplés d'Afrique.

Cité perdue

Comme nous l'avons mentionné au début de l'article, Kweneng était poursuivi depuis longtemps, et c'est grâce à une technologie connue sous le nom de LIDAR que sa découverte a été possible. Cette méthode consiste à survoler des zones où les chercheurs soupçonnent l'existence de structures cachées - généralement par une végétation dense, telle que des forêts - et à émettre des impulsions laser vers le sol.

Carte résultant du traitement des données obtenues de Suikerbosrand via LIDAR (The Guardian / Université de Witwatersrand)

La surface rebondit alors sur les signaux, ce qui permet aux équipements de lire le terrain - et aux scientifiques d’interpréter ce qui se trouve là. Cette même technologie a été utilisée à d'autres occasions et une immense ville maya a été découverte l'année dernière dans la jungle du Guatemala en utilisant cette technique, vous vous souvenez?

Déclin et ruine

Dans le cas de Kweneng, des milliards de signaux ont été émis dans une région située dans une chaîne de montagnes proche de Johannesburg appelée Suikerbosrand, et le traitement des informations obtenues a révélé que la ville avait occupé une superficie de 20 kilomètres carrés et abritait environ 800 bâtiments. ils ont été utilisés comme maisons par la population.

Reconstruction de la ville antique de Kweneng (Alerte Science / Wikimedia Commons / Kgosi Kai)

Les chercheurs ont également identifié des murs de pierre parallèles indiquant l'existence de plusieurs routes dans le Kweneng, éventuellement utilisées pour amener des troupeaux d'une partie de la ville à une autre. Des ruines de 2 immenses structures qui occupaient ensemble une superficie d’environ 10 000 mètres carrés ont également été découvertes et les archéologues soupçonnent qu’elles étaient utilisées pour abriter du bétail et d’autres animaux.

Ces caractéristiques suggèrent toutes que Kweneng était une ville très prospère à son apogée et, depuis son déclin et sa ruine, les rapports passés d'une génération à l'autre dans les communautés occupant la région aujourd'hui indiquent que la disparition de la ville est liée à des guerres sanglantes menées entre les habitants et les colons européens.

Incidemment, maintenant que Kweneng a été identifié, les descendants des anciens occupants ont lancé un mouvement pour que le site soit officiellement reconnu comme leur patrie, car les ruines font partie de son patrimoine culturel et de son histoire. Voici une reconstruction par les archéologues qui ont trouvé la ville:

La "ville perdue" sud-africaine découverte grâce à la technologie laser pic.twitter.com/BiqWU9mPU4

- Top Nouvelles de Reuters (@Reuters) 29 janvier 2019