Saviez-vous que le premier "astronaute" japonais était un journaliste?

Être un astronaute était (et est toujours) un rêve devenu réalité pour beaucoup de gens, mais seule une infime partie de la population mondiale peut vraiment le réaliser dans la vie réelle. Normalement, pour partir en mission dans l’espace, il faut un mélange de génie et d’athlète de haut niveau, mais ce n’est pas le cas de Toyohiro Akiyama, le premier Japonais à quitter la Terre.

Le personnage de cette histoire n'était pas un maître en ingénierie, encore moins un appareil de fitness. En fait, il était un journaliste typique des années 80: il ressemblait plus à une cheminée qui fume des cigarettes. Le plus proche de sa fusée avait été la couverture de l’explosion de la navette spatiale Challenger de 1986.

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Mais alors, comment est-il arrivé en mission officielle? La fin de la guerre froide faisait rage dans le monde et l'Union soviétique ne faisait plus d'importants investissements dans la course à l'espace qui s'était intensément battue contre les États-Unis au cours des décennies précédentes. Ainsi, une chaîne de télévision japonaise a proposé à l’époque environ 10 millions de dollars à un de ses journalistes de se joindre à un lancement soviétique.

La chaîne était TBS (Tokyo Broadcasting System), le créateur du programme Takeshi Castle, le précurseur des Jeux olympiques de Faustão au Brésil. Connaissez-vous le «Falling River Bridge», par exemple? Quand les participants casqués traversaient un pont pendant que des canons tiraient sur des balles de basket pour les faire tomber? Donc, ces idées sont venues de là. Cette fois, la télévision avait l’intention de créer une attraction dans le cadre des célébrations du 40e anniversaire de la station.

C'est parti!

Les Soviétiques acceptèrent la proposition et, en août 1989, Akiyama quitta la salle de rédaction pour se préparer activement au sein du principal centre d'entraînement spatial de l'URSS, le même qui avait formé Youri Gagarine à être le premier homme de l'histoire à être éjecté. de la terre. C’est maintenant au tour de la journaliste japonaise âgée de 48 ans.

Environ 16 mois plus tard, le 2 décembre 1990, le satellite Soyouz TM-11 a été lancé depuis la base de Baïkonour, où se trouve aujourd'hui le Kazakhstan, avec les cosmonautes Viktor Afanasayev et Musa Manarov, et lui: Toyohiro Akiyama. Si vous ne le savez pas, dans les pays soviétiques, les professionnels de la mission spatiale formés ne sont pas appelés astronautes, mais cosmonautes.

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Après deux jours de voyage, le trio est arrivé à la station spatiale Mir (qui a été fermée en 2001) et, selon Afanasayev et Manarov, n'avait jamais vu une personne vomir autant dans la vie qu'un "astronaute" japonais inexpérimenté. Des plaintes de graves maux de tête, qui semblaient exploser à tout moment, ont également été rapportées. Et tout cela a été diffusé à l'émission “Le premier japonais dans l'espace” de TBS.

Le retour

Après 7 jours, 21 heures et 54 minutes, Akiyama est revenu sur la terre ferme avec une expérience de bagage qui lui a fait changer ses conceptions de la vie. Quatre ans plus tard, il a quitté son emploi, a quitté sa famille à Tokyo et a acheté une ferme pour investir dans l'agriculture.

«En voyant la Terre à une altitude de 400 km, j'ai commencé à réfléchir à l'histoire de l'humanité et aux activités répétitives que nous avons menées pour atteindre les 7 milliards d'habitants actuels. Et quelle est la chose la plus fondamentale pour le progrès humain? La nourriture Je ne pourrais pas mourir sans mieux comprendre ce problème et pratiquer ce domaine de la connaissance », a expliqué Akiyama dans un entretien avec le Japan Times en 2013.

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Mais pour le malheur du premier Japonais à aller dans l'espace, sa ferme était proche de la région de Fukushima, touchée par un séisme majeur en 2011 qui avait entraîné l'effondrement de la centrale nucléaire locale. Cette fois, le journaliste agriculteur-cosmonaute a dû abandonner son rêve et abandonner ses cultures. Il est actuellement professeur à l'Université de Kyoto.