Avez-vous entendu parler d'un endroit connu sous le nom de "Grotte des Morts"?

"Cave of the Dead" - un lieu avec un tel nom ne peut être lié qu'à une histoire macabre, non? Si c'est ce que vous pensiez, sachez que vous ne vous trompez pas! Cette grotte particulière est située à Moray, une ville côtière du nord de l'Écosse. Il s'agit d'un site archéologique difficile à atteindre qui a été officiellement baptisé «grotte du sculpteur» au milieu du XIXe siècle.

Cave du sculpteur

Entrée de la grotte des morts (Daily Mail / Bradford University)

Et pourquoi est-elle devenue connue sous ce nom sinistre? Selon Tom Metcalfe du site Live Science, pour commencer, juste à l'entrée de la grotte, il y aurait beaucoup de symboles qui auraient été sculptés pour interdire l'entrée aux spectateurs, sans parler des preuves découvertes qui indiquent que l'endroit a été la scène un massacre possible et a été utilisé pour déposer des cadavres humains. Sinistre, non?

Passé macabre

Selon Tom, les archéologues pensent que les symboles gravés dans la grotte ont été créés par les Pictes - un peuple qui habitait le territoire qui correspond aujourd'hui à l'Écosse à l'âge du bronze et au début du Moyen Âge - et qui n'a pas encore été déchiffré. On soupçonne que les dessins peuvent représenter des noms de personnes ou de tribus ou, peut-être, constituer une sorte d'alerte pour les envahisseurs éventuels.

Vieux symboles

Quelques symboles gravés à l'entrée de la grotte (YouTube / Paul Jamieson)

En outre, lors des fouilles, dans les années 1920 et plus tard dans les années 1970, divers objets façonnés de l’âge du bronze ont été découverts à l’intérieur de la grotte, tels que des fragments de vêtements, des ornements de coiffure et des restes humains. Sur la base des découvertes et des traces détectées sur le site, les scientifiques pensent que le site a été utilisé par les Pictes pour déposer leurs morts jusqu'à ce que leurs corps soient décomposés et que les os puissent être «nettoyés» et rassemblés.

Symboles d'âge de Brinze

Plus de symboles (Daily Express / Paul Jamieson)

De toute évidence, la grotte semble avoir été utilisée pour les rituels funéraires vers l'an 1000 av. J.-C. - et les archéologues ont découvert des ossements humains portant des traces de manipulation, telles que des signes de coupe et de polissage. L’endroit semble avoir servi à cette fin à l’âge du bronze, puis à l’âge du fer et même pendant l’occupation romaine de la région, mais dès l’an 400 de l’ère chrétienne, l’activité semble se terminer, coïncidant avec la Gravure de symboles à l'entrée de la grotte.

Os humain

Des os découverts à l'intérieur de la grotte (Daily Express / Paul Jamieson)

Cependant, les archéologues ont trouvé des preuves d'une autre chose qui semble s'être mise en place. Les scientifiques ont découvert plusieurs os indiquant que la grotte aurait servi de scène à des sacrifices humains, à des massacres sanglants ou à des exécutions. La datation au radiocarbone indique que l'événement s'est produit au milieu du 3ème siècle et que les squelettes appartiennent à plusieurs individus, et au moins six d'entre eux présentent des signes de décapitation.

Pictos

Représentation illustrée (Daily Express / Getty)

Accès virtuel

Comme nous l'avons mentionné au début de l'histoire, la grotte des morts est un endroit que peu de gens osent fouiner. En effet, outre toutes les superstitions qui entourent le lieu, l’entrée - cette grotte et de nombreuses autres qui s’étendent dans la région - fait face à la mer et n’est accessible que lorsque la marée est basse.

Artéfacts de l'âge du bronze

Artéfacts de l'âge du bronze trouvés dans la grotte des morts (Daily Express / Bradford University)

Toutefois, si vous aimez les histoires de sites passés macabres et que vous souhaitez visiter la grotte, nous avons une bonne nouvelle: une équipe de scientifiques vient de terminer la cartographie en trois dimensions de la grotte des morts et le résultat sera transformé en une «visite virtuelle». En fait, il est déjà possible de faire une "promenade" préalable dans la grotte! Ce n'est pas la même chose que d'y aller personnellement, mais vous pouvez tuer un peu de curiosité. Voir: