Connaissez-vous des techniques égyptiennes pour extraire des organes de momies?

Bien que nous ayons déjà découvert des centaines de momies dans différentes parties du monde, le processus de momification a encore quelques mystères à résoudre. Nous savons que des organes ont été extraits de certains organes, tels que le cerveau, les intestins et les poumons, et nous avons pu déduire des informations sur la manière dont les embaumeurs égyptiens procédaient de la sorte en analysant les corps déjà trouvés.

Mais des informations telles que quels instruments ont été utilisés, quelles techniques étaient les plus récurrentes et comment les Egyptiens formés pour prendre soin de leurs défunts sont des questions restées sans réponse. La preuve en est la découverte récente que nous avons vue ici que la cause de la mort de Pharaon Toutankhamon était une ruine et que la carbonisation spontanée de son corps avait été causée par une "momification ratée".

Dans un article qui paraîtra dans le numéro de décembre 2013 du Journal of Archaeological Science, le chercheur Andrew Wade, chercheur à l'Université Western Ontario, a étudié de manière approfondie les techniques de prélèvement d'organes appliquées par les Égyptiens. Son matériel d'étude était des scans et des films de 50 momies égyptiennes. En prévision de la publication de l’étude, le chercheur a envoyé un courrier électronique au site Gizmodo et lui a expliqué davantage de détails sur ses découvertes.

Les détails du processus

Deux données que la science avait précédemment révélées sur la momification sont que le cerveau était prélevé par le nez et que les organes étaient également extraits pour empêcher le processus de décomposition, mais l'étude de Wade a révélé des informations intéressantes.

Selon lui, il y avait deux méthodes principales pour l'extraction du cerveau et des viscères. À ce sujet, il explique:

«Tout d’abord, nous constatons souvent que le cerveau est enlevé en insérant une tige de métal dans un trou pratiqué du nez au crâne. Deuxièmement, nous n'avons que des preuves non confirmées selon lesquelles le cerveau a été prélevé par une incision dans la nuque et ressort par un trou situé à la base du crâne, à l'emplacement de la sortie de la colonne vertébrale. "

En outre, le chercheur révèle que l'apparition de ces processus a augmenté avec le temps, à un point tel que la momification n'était plus une noblesse exclusive.

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Résoudre les mystères

Pendant de nombreuses années, on a cru que l'extraction du cerveau se faisait par le nez à l'aide d'un crochet. L'historien grec Hérodote, principalement responsable de la diffusion de cette version, a décrit le processus de momification au Ve siècle avant notre ère.

Cependant, cette théorie a été partiellement ignorée avec la découverte d'instruments laissés avec deux momies. Tous deux étaient composés de matière organique et auraient servi à liquéfier des parties du cerveau et à en éliminer d'autres. Selon Wade, la plupart des chercheurs pensent que les Égyptiens «ont traversé l'os avec un crochet, ont utilisé un instrument pour mélanger le cerveau, puis l'ont laissé couler dans le nez ou expulsés avec de l'eau, du vin de palme ou un autre liquide. effet similaire ".

À partir de ce moment, Wade découvrit que, dans certains cas, le cerveau n'était pas complètement extrait et finalement embaumé avec le corps, bien que les preuves ne suggèrent pas une récidive.

Nouvelles découvertes

En ce qui concerne le processus d'extraction des viscères, le Dr Andrew Wade explique:

«Premièrement, le plus connu est que les organes ont été prélevés par une coupure du côté gauche de l'abdomen. Deuxièmement, la méthode la moins fréquente était l'extraction par l'anus et le vagin ou une combinaison des deux. Comme il est difficile d’identifier la voie (les jambes ont été attachées ensemble, il y a donc beaucoup de plis et d’accumulation de résine), nous considérons les extractions effectuées par la région du périnée.

Encore une fois, la version d'Hérodote ne correspond pas aux conclusions du chercheur. L'historien explique qu'il était possible d'extraire rapidement des organes en administrant de l'huile de cèdre par l'anus, ce qui rendait "tout l'estomac et les intestins devenus liquides". L'étude de Wade, en revanche, ne démontre pas une utilisation intensive de l'huile de cèdre. Au lieu de cela, il a noté une différence sociale dans les techniques employées: l'enlèvement des viscères à travers le périnée pendant la momification n'était effectué que chez les femmes nobles.

Des vaisseaux canopes ont été utilisés pour stocker les organes près des momies. Source de l'image: Reproduction / Shutterstock

Vie après la mort

Le chercheur attire également l'attention sur le fait que les Égyptiens étaient soucieux d'assurer une bonne vie après la mort. De cette manière, certains organes prélevés - tels que les reins, les poumons, l’estomac et les intestins - et, une fois séchés, étaient stockés dans des vaisseaux canopes qui seraient conservés avec le corps.

Le cœur n'a pas été extrait, car ils considéraient que l'organe était nécessaire pour assurer le succès de la personne dans la vie à venir. Mais le scientifique a noté que ce n'était pas toujours le cas et explique:

«En ce qui concerne l'extraction du cœur, je crois que cet organe important a été délibérément retiré des momies ordinaires afin de garantir que les nobles momies soient favorisées dans l'au-delà. Les données de mon étude et d’autres recherches confirment une préférence pour le maintien de l’organe (qui est lié à l’émotion et à l’intelligence) chez les nobles et le manque de gens ordinaires ... Le retrait du cœur des gens ordinaires peut donc indiquer que Les mamans n'auraient tout simplement pas de cœur, tandis que les nobles conserveraient toutes leurs facultés et profiteraient de la vie après la mort, tout comme ils l'avaient fait de leur vivant. ”