Un tremblement de terre catastrophique pourrait décimer l'un des pays les plus peuplés de la planète

L'année dernière, un grave tremblement de terre a frappé le Népal et causé près de 9 000 morts, laissant le monde entier triste. Des scientifiques ont annoncé qu'un autre pays asiatique est menacé par un séisme encore plus puissant: le Bangladesh, le pays le plus densément peuplé du monde avec 157 millions d'habitants.

Les géologues ont trouvé la preuve qu'un énorme tremblement de terre se formait bien en dessous du pays et pourrait atteindre des magnitudes comprises entre 8, 2 et 9 degrés sur l'échelle de Richter, touchant directement plus de 140 millions de personnes. "Nous ne savons pas combien de temps cela prendra, car nous ne savons pas combien de temps s'est écoulé depuis le dernier séisme majeur dans la région", a déclaré le chercheur Michael Steckler de l'Université Columbia à New York.

Selon Steckler, la catastrophe pourrait être imminente ou durer jusqu'à 500 ans, mais elle est "organisée" par les plaques tectoniques Indiana et Probe. Comme il existe peu de données géologiques historiques dans la région, les scientifiques ont estimé que le glissement horizontal de ces plaques ne pourrait causer que des tremblements mineurs. Cependant, une étude de 13 ans a montré que le scénario est beaucoup plus menaçant.

Le Bangladesh est l'un des pays les plus densément peuplés du monde, avec 156 millions d'habitants (environ 75% de la population brésilienne) répartis sur une superficie équivalente à celle de l'état d'Amapá.

Première zone de subduction continentale

Le Bangladesh est au-dessus d’une zone de subduction, ce qui signifie que la plaque d’Indiana pousse la sonde à un rythme de 17 mm par an. Les pires séismes au monde se sont produits dans ces régions, comme ce qui a coûté la vie à 230 000 personnes en 2004 et le tsunami du Japon en 2011.

En règle générale, ces zones de subduction se trouvent dans les océans, ce qui rend l’étude encore plus inquiétante: le Bangladesh est le premier continent et, lorsque le séisme frappe, il peut projeter des morceaux de terre de 5 à 30 mètres dans le pire des cas. imaginé par les géologues.

Pour compliquer davantage les choses, cette zone instable se trouve sous le delta du Gange et du Brahmapoutre, ce qui peut transformer toute la région en sables mouvants si le séisme frappe à pleine force. Malgré tout ce tapage, les scientifiques affirment qu'il est encore trop tôt pour créer la panique: bien que les données soient fiables, elles n'ont été recueillies que pendant 13 ans, ce qui est géologiquement très court.

La figure montre la zone de subduction à Nazca et la réunion de la plaque d'Amérique du Sud - un phénomène similaire se produit sous le Bangladesh

Alerte et nouvelles études

Néanmoins, l’enquête sert d’avertissement au Bangladesh, qui est surpeuplé dans toutes ses régions. Les centrales électriques, les gisements de gaz naturel et les industries lourdes sont en voie de devenir le théâtre du séisme le plus intense, ce qui pourrait causer encore plus de dégâts au pays.

Les scientifiques pensent que Dhaka, la capitale du Bangladesh, avec près de 13 millions d'habitants, pourrait être rayée de la carte et devenir une ville abandonnée. Syed Humayun Akhter, géologue bengali, précise que son pays n'est pas du tout préparé à une catastrophe de cette ampleur. Cependant, il peut être plus petit que prévu si seulement une partie de la zone de subduction de 250 km de long s’effondre.

La prochaine étape de la recherche est l'installation de 70 sismographes au Myanmar, voisin du Bangladesh. L'idée est de rassembler des données plus précises sur ce qui se passe sous la surface de l'une des régions les plus peuplées de la planète, afin d'essayer de créer des stratégies qui minimisent les dommages en cas de catastrophe.

Dhaka peut être gravement touchée au point d'être complètement abandonnée après une catastrophe