Savez-vous ce qui arrive aux ouvriers après le décès de la reine fourmi?

Vous connaissez peut-être déjà la réponse à la question posée dans le titre, n'est-ce pas? Oui, après la mort de la reine, les ouvrières meurent. Toutes, pauvres filles. Mais connaissez-vous la raison? Le chercheur brésilien Eduardo Fox, titulaire d'un doctorat en zoologie et entomologie de l'UNESP, a expliqué ce qui se passait dans la fourmilière dans une super-publication publiée sur le site Web de Quora.

Question d'anatomie

Selon Eduardo, pour comprendre pourquoi les ouvrières trouvent une fin tragique après le décès de la reine, nous devons comprendre comment se nourrissent ces petites créatures. Alors, pour commencer, jetez un coup d'œil au corps des fourmis suivantes:

Diverses fourmis

(Wikimedia Commons / Stephen Ausmus)

Avez-vous remarqué à quel point ils ont une "ceinture" très fine et un "dos"? Selon Eduardo, les estomacs des fourmis se situent précisément dans cette partie du corps plus volumineuse, ce qui les empêche de consommer des aliments solides, car les fragments ne passeraient tout simplement pas à la taille.

C’est là que les larves entrent, c’est-à-dire les «bébés» produits par les reines fourmis. Ces créatures n'ont pas la même ceinture que les fourmis adultes et ont donc moins de problèmes de nourriture. Voici un dessin de leur corps:

Larves de fourmis

(Quora / Eduardo Fox)

La maternité

Eduardo a déclaré que le rôle des travailleurs dans une colonie consiste essentiellement à assurer la survie et le développement des larves. Pour ce faire, ils travaillent dur et ensemble, apportant de la nourriture à la fourmilière - où ils mâchent ce qui a été collecté et «crachent» le matériel que les «bébés» pourront manger.

Cette "nourriture pour bébé" est avalée et digérée par les larves, qui sécrètent une substance riche en acides aminés et acides gras qui sert de nourriture aux ouvrières. Comme nous l'avons mentionné précédemment, les larves sont les reines. Ainsi, lorsqu'elles meurent et cessent de produire des «bébés», la fourmilière - qui fonctionne en réalité comme une maternité - perd sa raison d'être et les fourmis deviennent rapidement désorganisées et meurent.

Comme Eduardo l'a ajouté, les guêpes et certaines espèces de fourmis plus primitives peuvent produire plus facilement de nouvelles reines s'il existe un individu fertile dans la colonie qui peut s'accoupler et se reproduire. Cependant, si ce «substitut» exemplaire n’existe pas, son absence scelle le destin de la communauté tout entière. Alors, cher lecteur, saviez-vous tout cela?

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