Les «remorqueurs spatiaux» déplacent des satellites et libèrent l'orbite terrestre

SpaceX lancera un groupe de petits satellites en orbite avec la fusée Falcon 9. A bord de la mission sera également le premier remorqueur spatial officiellement lancé, un équipement de transport ayant la responsabilité de manœuvrer les mini-satellites, qui ne sont pas toujours laissés à l'intérieur. orbite appropriée dans les "versions partagées".

Ces transporteurs doivent transporter des satellites depuis l'endroit où ils sont laissés par les fusées jusqu'à l'emplacement le plus approprié et dégager l'orbite terrestre, supprimant ainsi ceux qui ne sont plus utilisés. L’opération coûtera 2, 25 millions de dollars (environ 9, 28 millions de dollars au prix actuel) et fait partie d’une initiative baptisée SmallSat Rideshare Program.

En général, les satellites miniaturisés sont lancés avec un équipement plus grand et plus coûteux, qui détermine les dates de lancement et la destination de la cargaison; Avec cela, les retards ou les changements d’orbite des instruments principaux entraînent des conséquences pour ceux qui les accompagnent. Ce paradigme a commencé à changer depuis l'émergence de petites actions de fusées destinées à ne transporter que des mini-satellites tels que SpaceX.

Ainsi, les appareils peuvent voyager sur n'importe quelle fusée, atteindre n'importe quel point générique puis se déplacer. En plus de servir de moyen de transport de liaison, les remorqueurs pourraient réduire les débris spatiaux en nettoyant l'orbite terrestre, en supprimant les satellites inutilisés et en les maintenant utiles pour les orbites plus longues.

(Source: Scienews / Reproduction)

Le premier remorqueur

Momentus sera l’une des premières entreprises à utiliser ce nouveau système, après avoir annoncé que son remorqueur serait lancé à bord de la première mission SmallSat Rideshare de SpaceX avec Falcon 9, avec la responsabilité d’envoyer des clients aux bonnes destinations dans l’espace. Le dispositif de la société, appelé Vigoride, est capable de transporter plusieurs petits satellites pour plusieurs orbites et est alimenté par un moteur à plasma à eau.

La propulsion de Vigoride a été développée sur la base de l'énergie générée par des panneaux solaires qui permettent au véhicule de produire des micro-ondes qui chauffent l'eau à la température de la surface du soleil, ce qui produit un plasma et propulse le remorqueur vers l'avant. Le prototype a été testé il y a 1 mois et a déjà 2 vols supplémentaires prévus. La société espère rendre les futurs remorqueurs réutilisables, capables d’absorber plus d’eau lorsqu’ils se déshydratent.

Le premier vol en commun des remorqueurs Falcon 9 et Momentus est prévu pour la fin de 2020 ou le début de 2021. Selon le site Web SpaceX, la société elle-même promet des "missions régulières de fusées partagées".

'Space Tugboats' déplacera des satellites et libérera l'orbite terrestre via TecMundo