Rosetta Stone: la clé qui a dévoilé les secrets de la civilisation égyptienne

Aujourd'hui, bien qu'il reste encore de nombreux mystères à découvrir sur l'Égypte ancienne, nous savons beaucoup de choses sur cette civilisation fascinante, telles que les dynasties et les pharaons qui ont régné au cours des millénaires, sur la vie quotidienne de la société égyptienne. quelles étaient les différentes coutumes de cette culture.

Cependant, jusqu'au 19ème siècle, l'Egypte ancienne et tous ses secrets étaient complètement inconnus. En effet, jusqu’en 1822, les hiéroglyphes constituaient une énigme incompréhensible pour les linguistes, historiens, archéologues et explorateurs et constituaient la clé du décodage de toutes les inconnues liées à cette civilisation. Tout a changé grâce à la découverte en 1799 d'un fragment de granodiorite - une pierre ressemblant à un granit noir.

Guerres et découvertes

Selon Dory Gascueña, dans un article intéressant pour le portail OpenMind, entre 1798 et 1801, Napoléon Bonaparte mena une campagne (vouée à l'échec) pour conquérir l'Egypte. Au cours de cette période, les forces françaises et anglaises s'affrontèrent à terre. Egyptiens et Syriens pour le contrôle du territoire.

La campagne de Napoléon en Egypte

Mais Napoléon, qui avait une réelle fascination pour ces terres, en plus de mener ses soldats au combat, avait le sens commun de créer un groupe spécial pour accompagner les troupes: la Commission Sciences et Arts ou Commission Sciences et Arts. - formé d'ingénieurs, d'astronomes, de chimistes, de peintres, d'économistes et d'autres scientifiques.

Puis, en juillet 1799, alors que le capitaine de l’armée française Pierre-François Bouchard dirigeait les fouilles pour renforcer une zone défensive dans le village de Rashid - ou Rosetta - à environ 80 kilomètres d’Alexandrie, les soldats trouvèrent un curieux artefact. Ils ont trouvé une pierre noire de 112, 3 cm de long, 75, 7 cm de large et 28, 4 cm d'épaisseur, pesant environ 760 kilos ensevelis dans le sable.

La pierre de Rosette

Mais pas seulement cela: la pièce contenait beaucoup de choses gravées à sa surface. Plus précisément, la pierre portait 14 lignes remplies de hiéroglyphes, ainsi que 32 lignes écrites en démotique - un dialecte dérivé du hiéroglyphe - et 54 lignes écrites en grec. En tant que tel, le personnel de la Commission de la science et des arts a immédiatement reconnu l'importance de l'artefact.

L'objet a été transporté à l'Institut égyptien situé au Caire. Cependant, les Français n’ont pas beaucoup de temps à consacrer à la découverte, les Anglais remportant la guerre et la pierre passant aux mains de l’empire britannique. Incidemment, l'artefact reste à ce jour en possession des Anglais et est exposé au British Museum de Londres.

Langue perdue

Selon Dory, la langue hiéroglyphique a été perdue après la prise de contrôle de l'Egypte par l'Empire romain vers 30 av. J.-C. et son décodage n'a pas eu lieu immédiatement après la découverte de la pierre de Rosette no. Il a fallu près de deux décennies avant que quiconque puisse briser le code écrit dans l'artefact!

Personne ne comprit ce que signifiaient les symboles utilisés par les anciens Égyptiens

Après la découverte de la pierre, de nombreux chercheurs et scientifiques ont reçu des transcriptions des textes à sa surface, et peu d’entre elles ont fait une avancée significative dans sa traduction. Eh bien, cela jusqu’à ce que les reproductions tombent entre les mains de Jean François Champollion.

Le Français était complètement obsédé par tout ce qui avait trait à l’Égypte ancienne. À 12 ans, il rencontra le physicien et mathématicien Jean-Baptiste Joseph Fourier, l’un des membres des expéditions françaises en Egypte. À l’époque, le scientifique travaillait sur un ouvrage commandé par Napoléon intitulé «Description de l’Égypte» et voyait à Champollion un brillant apprenti.

Codes indéchiffrables

Le garçon voulait tout savoir sur l’Égypte et saisissait l’occasion pour connaître ce pays fascinant à travers les yeux de Fourier. Le savant, à son tour, donna au jeune homme toute la connaissance possible - et c’est grâce au maître que Champollion put déchiffrer les textes gravés sur la pierre de Rosette.

Codes de rupture

Comme nous l'avons mentionné, la pierre de Rosette contient des textes gravés en hiéroglyphe, démotique et grec - et le passage dans cette troisième langue a été facilement traduit. Cependant, comme chaque extrait comporte un certain nombre de lignes différentes (14, 32 et 54), ainsi qu’une différence importante dans le nombre de mots, aucun des érudits qui ont tenté de déchiffrer les messages n’avait réalisé qu’il s’agissait du même texte écrit en trois langues. distincte.

L'histoire de l'Egypte ancienne était contenue dans un code indéchiffrable.

Champollion a enfreint le code en raison de sa connaissance du copte - une langue composée de l'alphabet grec et de caractères démotiques. La démotique, à son tour, consistait en un langage dérivé de la hiératique, qui était à son tour une version simplifiée du hiéroglyphe souvent utilisé pour composer des messages de pierre.

Jean François Champollion

Ce que Champollion a fait, c'est d'identifier les premiers noms inscrits dans les messages et de se rendre compte que les noms des rois étaient entourés. Il s'est également rendu compte que, contrairement à ce que pensaient beaucoup de linguistes avant lui, le hiéroglyphe n'était pas un langage purement idéographique, c'est-à-dire composé de symboles significatifs.

Champollion a donc créé une table avec 300 hiéroglyphes et icônes du hiératique et du démotique, et à partir de là, traduit les textes en 13 jours à peine. Les messages sur la pierre de Rosette consistaient en un décret royal promulgué en 196 avant JC dans la ville de Memphis au nom du pharaon Ptolémée V, et indiquaient que lorsque Champollion avait finalement violé le code, il s'était précipité dans le bureau de son frère en criant « découvert! "et s'est évanoui avec émotion.

Rosetta Stone exposée au British Museum

Je pourrais aussi! Le Français a pu non seulement découvrir le contenu des trois messages, mais aussi décoder le langage indéchiffrable jusqu'ici utilisé par les anciens Égyptiens, le faisant ainsi devenir l'outil qui permettait de révéler les secrets de leur civilisation et de leur histoire. enfin réécrit.