Un navire gelé il y a 170 ans découvert par des archéologues

Le destin de l'expédition de sir John Franklin devint l'un des plus grands mystères de l'histoire. Ce que l’on sait, c’est que le groupe est parti de Grande-Bretagne en mai 1845 avec un équipage de 133 hommes et a ordonné de franchir le "Passage du Nord-Ouest", une route maritime constituée d’une série de détroits nord-américains au-dessus du cercle polaire. Arctique, qui à l'époque a attiré l'attention d'innombrables explorateurs.

Pour l'odyssée, Franklin a reçu deux navires: Terror et Erebus, entièrement équipés pour 3 ans d'action. À la fin de juillet 1845, l'année du départ, des membres de l'équipage de quelques bateaux à proximité ont aperçu la paire en train de couper les eaux à la traversée du Groenland jusqu'à l'île de Baffin, au Canada. Après cela, personne n'a jamais revu les navires ni même ceux qui étaient à bord.

(Source: Parcs Canada / Musée maritime national / Reproduction )

Au fil du temps et en l’absence de nouvelles, des équipes de recherche ont été envoyées. Des équipements ont été trouvés le long de la route que les navires étaient censés suivre, ainsi que des squelettes et des preuves troublantes de cannibalisme, qui ont clairement montré que l'expédition était confrontée à un désastre majeur. Cependant, les détails n'ont pas encore été dévoilés.

Le navire Terror a été découvert en 2016, à la surprise générale, dans les eaux glacées de l'île King William, dans l'extrême nord du Canada. Cependant, il était seulement maintenant possible d'étudier l'épave. Un organisme du gouvernement canadien (Parcs Canada), en partenariat avec les Inuits, a procédé à une série de plongées pour analyser la situation du navire et a constaté que tout était dans des conditions extrêmes. Selon les plongeurs, assiettes et verres sont restés sur les étagères, les instruments scientifiques sont restés dans leurs étuis et les lits et les tables sont restés en parfait état.

(Source: Mental Floss / Playback)

"Les sédiments, avec l'eau froide et l'obscurité, créent un environnement anaérobie presque parfait, idéal pour la préservation de matières organiques délicates telles que le tissu et le papier", a déclaré Ryan Harris, archéologue en chef du projet. "Il existe une très forte probabilité de trouver des vêtements ou des documents, dont certains sont peut-être encore lisibles."

Pourquoi les deux navires se sont-ils écartés, comment ont-ils coulé et pourquoi les archéologues espèrent-ils répondre à ces questions? Le plus grand mystère, cependant, est de savoir comment le vaisseau Terror a réussi à rester si préservé et en ordre pendant tant de décennies.