Un fossile vieux de 90 millions d'années gardé caché par une famille religieuse

Pouvez-vous imaginer enterrer ou déterrer d'étranges "os" dans votre jardin? Probablement pas, à moins que votre chien ait cette habitude et que vous en trouviez dans un nettoyage de routine. Une famille chrétienne d’Angleterre a fait exactement cela en 1850, mais ce qu’elle a enterré n’est pas un os, c’est le fossile d’un ichthyosaure. Aujourd'hui, près de 170 ans plus tard, la même famille a décidé de restaurer et de montrer le record des 90 millions d'années.

La famille Somerset, qui a précédé Temperley, aurait «trébuché» sur le fossile en creusant dans une carrière. Commerçants dévoués et chrétiens du créationnisme, la famille Temperley résolut d’enterrer le fossile, car pour eux, elle «renierait Dieu» s’ils l’exposaient. Alors ils ont décidé de "rendre" les os à la terre.

Près de deux siècles plus tard, Julian Temperley décida de montrer la relique cachée par les ancêtres. Créateur d’eau-de-vie, la décision de révéler le fossile peut également être une stratégie de marketing, car l’ichtyosaure enterré dans le jardin de la famille obtiendra un "label" sur les produits de la société Temperley. L’investissement réalisé par l’homme d’affaires pour déterrer, restaurer et assembler le fossile s’élevait à environ 3 700 dollars.

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L'homme d'affaires envisage d'utiliser le fossile comme marque de commerce de ses produits (Photo: Richard Austin / SWNS).

Ichtyosaurus fait partie d'un groupe éteint de reptiles marins ressemblant à des dauphins. Les premiers enregistrements de la découverte de la créature ont eu lieu au début des années 1800 par la paléontologue Mary Anning, spécialiste des découvertes de fossiles. Le plus grand fossile de l'espèce a été découvert au milieu des années 90.

Mais l'histoire du fossile de la famille anglaise est assez frappante. Selon Temperley, la famille l'a rencontré à la carrière familiale de Pitsbury, près de Langport. «C'est en creusant la carrière qu'ils ont croisé l'ichthyosaure. Ils l'ont ramené à la maison et l'ont enterré. Vous vous souviendrez peut-être que les fossiles n’étaient pas vraiment expliqués avant l’apparition de Darwin. Jusque-là, si vous croyiez aux fossiles, vous refusiez la Bible », a expliqué Temperley.

Il a également dit que la famille avait l'habitude de déterrer le fossile en vacances lorsqu'elle se rendait sur la propriété familiale, à la recherche et à l'enterrement. Après les inondations de 2013 et 2014, la famille a compris qu'elle pourrait être endommagée si elle y était conservée. «Je pensais que nous devrions prendre soin de lui. Les dents sont toujours là, sous forme d'émail, après 90 millions d'années. Maintenant, gardons-le sur le mur où il fera partie de l'histoire familiale », a-t-il déclaré.