Une étude suggère que les araignées ont développé les premiers genoux

Une étude publiée dans le journal de Biology and Molecular Evolution révèle que les premières créatures à avoir développé un genou étaient des araignées. Selon les recherches, un gène originaire de certains insectes qui les a précédés représente le début des articulations primaires du membre inférieur.

L'auteur principal Nikola-Michael Prpic a expliqué que l'évolution des espèces et le développement de nouveaux traits sont constants, révélant ainsi l'importance de l'étude. "Nos travaux montrent comment un gène peut être dupliqué et utilisé au cours de l'évolution pour générer de nouveaux attributs morphologiques", a déclaré Prpic, membre du Centre de bioscience moléculaire de Göttingen en Allemagne.

Pour arriver à cette observation, les travaux ont été axés sur un gène spécifique appelé «dachshund» (dac), nom anglais de la race de chien de teckel. Comme le décrit le site Web Discovery News, la nomenclature est en quelque sorte une "blague de nerd" puisque le gène a été découvert à partir de la mutation de la mouche des fruits. Ce changement d'insectes entraîne une jambe manquante ou des jambes plus petites. En ce qui concerne la relation avec la race de chien en question, les pattes courtes sont caractéristiques des chiens teckels.

L'étude

Après avoir identifié le fait que les arachnides possèdent généralement un deuxième gène dac, dac2, les chercheurs ont cherché à le désactiver grâce à une technique appelée interférence ARN. Puisque dac2 est responsable du développement des rotules du genou pendant la croissance et le développement des araignées, la procédure adoptée dans l’étude a entraîné la fusion de cette région avec les tibias, formant un seul segment de jambe sans articulation.

Le spécimen d'araignée résultant est probablement proche de celui des anciens spécimens de cet animal avant de subir une duplication génétique du DAC. L'évolution avec dac2 leur a permis une nouvelle fonction et un changement significatif dans leur façon de marcher.

Recherche humaine

Les scientifiques poursuivent leurs recherches sur les gènes humains afin de déterminer leur influence sur le développement du genou. Certains experts suggèrent que les caractéristiques présentées par certaines personnes, telles que la fragilité de cette partie du corps, pourraient avoir une origine héréditaire.