Un ingénieur de la NASA surmonte les préjugés et crée un jouet célèbre

L’état de l’Alabama aux États-Unis a une longue histoire de ségrégation raciale. Par conséquent, de nombreux films traitant du thème ont généralement l’état comme décors. Maintenant, imaginez l’histoire d’un garçon noir né en Alabama en 1949. C’est une autre statistique négative sur le racisme et l’intolérance, n’est-ce pas? Mais Loonie Johnson a réussi à relever tous les défis, à devenir un ingénieur de la NASA et à se faire connaître dans le monde entier pour avoir inventé un jouet qui continue de plaire aux enfants: le pistolet à eau, connu sous le nom de Super Soaker aux États-Unis.

Ingénieur et scientifique, avant d'inventer le pistolet qui le ferait connaître, Loonie a travaillé sur des projets audacieux de la NASA, tels que la recherche de l'énergie nucléaire comme combustible pour une mission destinée à atteindre Jupiter. Mais qui savait que ce serait avec un jouet que Loonie se démarquerait le plus?

Quiconque a rencontré le jeune garçon s’assure qu’il a toujours eu l’esprit d’un inventeur. Lorsqu'il était enfant, il a été capable de construire un kart à partir de rien et le premier "roll" n'a pris fin que lorsque la police a arrêté la voiture. Un peu plus âgé, Loonie a créé son premier robot, Linux, en 1968. Le robot a été présenté à un salon d'ingénierie junior à l'Université de l'Alabama. Il était le premier étudiant noir à l'université.

Loonie Johnson: ingénieur de la NASA et inventeur du pistolet à eau. (Source: Lecture ATI)

Vos inventions

Au cours de sa vie, Loonie a déposé plus de 120 brevets. Des créations apparues alors qu’elles étaient encore à la NASA avant et après.

Super Soaker a vu le jour après une expérience super-scientifique: Loonie testait un nouveau type de réfrigération utilisant de l'eau plutôt que des produits chimiques. Pour effectuer le test, l'ingénieur a branché une buse mécanisée sur le robinet de l'évier de la salle de bain, ce qui a provoqué la projection d'un jet d'eau important dans la pièce. Ok L'idée du pistolet à eau commençait à se faire jour. Selon Loonie lui-même, tout à fait par hasard.

C'était en 1982. L'idée était tellement lucrative qu'en 1991, Super Soaker gagnait plus de 200 millions de dollars. À ce jour, le jouet figure dans le classement des meilleurs jouets du monde.