Dossier scientifique: Les rayons gamma et leurs puzzles

Si vous pensez que les puissants rayons gamma n'existaient que dans la science-fiction, comme dans l'histoire du légendaire Bruce Banner, le Hulk - l'un des personnages les plus célèbres de Marvel - comme le montrent les productions cinématographiques millionnaires hollywoodiennes, sachez que vous vous trompez totalement!

Également appelé «rayonnement gamma», les rayons gamma (y) sont de véritables rayonnements électromagnétiques, généralement générés par des éléments radioactifs ou des processus physiques des étoiles, comme les «supernovae», qui explosent miraculeusement dans l'espace.

Les premières découvertes sur le sujet datent de 1900 par le chimiste et physicien français Paul Ulrich Villard. Mais c'est le chimiste Ernest Rutherford qui a nommé la nouveauté. Selon les déclarations de la NASA, les explosions impliquant des rayons gamma sont les plus lumineuses et les plus mystérieuses de l'univers.

Pénétration profonde

En raison de leur énergie élevée, les rayons gamma peuvent pénétrer profondément dans la matière en franchissant toutes les barrières que les rayons alpha et bêta ne peuvent franchir. Pour vous donner une idée, ils peuvent pénétrer même une plaque de plomb, car ils ne sont contenus que par un mur de béton ferme.

Ce sont les ondes électromagnétiques les plus courtes qui existent, mais leur fréquence est très élevée - elles sont également émises par des noyaux d’éléments radioactifs sur la Terre et les étoiles.

Les rayons gamma produits dans l'espace n'atteignent pas la surface de la Terre car ils sont absorbés par la partie supérieure de l'atmosphère. Pour observer l'univers à ces fréquences, il faut utiliser des ballons ou des observatoires spatiaux5. Dans les deux cas, l'effet Compton est utilisé pour détecter les rayons gamma, produits lors de phénomènes astrophysiques à haute énergie tels que les explosions de supernova. ou des noyaux de galaxies actives.

Utilitaires divers

Au cours des 115 dernières années terrestres, les rayons gamma ont été utilisés à diverses fins touchant notre santé. Parmi les principaux sont:

  • Stérilisation: du fait de sa haute énergie, le rayonnement gamma peut endommager le noyau des cellules et est donc utilisé pour la stérilisation du matériel médical, en particulier;
  • Décontamination: l'irradiation aux rayons gamma entraîne l'élimination des microorganismes pathogènes - Salmonella Typhimurium, etc. - décontaminer les aliments. De plus, cela augmente la durée de vie du produit en question;
  • En médecine: largement utilisé dans les radiothérapies axées sur le cancer, les chirurgies contondantes pour l'élimination des tumeurs intracrâniennes et la tomographie à émission de positrons.

Enfin, il est extrêmement valable de signaler que certains scientifiques «fous» de l'USP (Université de São Paulo) ont même utilisé des rayons gamma pour accélérer la production de cachaça - oui, c'est vrai! Grâce à une expérience inhabituelle, les gars ont constaté qu'avec l'aide du rayonnement gamma, le temps de vieillissement de la boisson chutait à quelques minutes à peine.

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