Un appareil alimenté par la lumière du soleil peut capter l'eau de la vapeur d'air

Imaginez que vous utilisiez une machine capable de recueillir l’eau de la vapeur dans l’air, sans électricité, mais avec la lumière du soleil. C'est déjà une réalité pour Hyunho Kim, un ingénieur en mécanique qui a développé le gadget du Massachusetts Institute of Technology (MIT).

Le chercheur a travaillé sur les structures dites organo-métalliques, qui travaillent avec des molécules de carbone en formation avec des liaisons entre des ions métalliques. Le résultat est un objet tridimensionnel qui permet à un réservoir haute pression de stocker beaucoup plus de gaz après son remplissage avec des granules spécifiques.

Kim a travaillé avec un oxyde de zirconium couplé à une particule organique. La combinaison était capable de capturer et de retenir les corps gazeux H 2 O à des températures plus basses et de laisser également la substance s'écouler lorsque la chaleur montait. L’idée est qu’un appareil basé sur cette expérience peut capter la nuit la vapeur d’eau de l’air, puis la relâcher pour la collecter dans la chaleur du jour.

Les premiers tests

Les chercheurs ont utilisé un mince carré de matériau à structure organométallique en laboratoire dans un tube contenant seulement 20% d'humidité relative. Après un moment, l'objet a été frappé par la lumière avec une force semblable à celle du soleil. Derrière l'article, une petite surface était maintenue à une température froide constante. Cela a permis à la vapeur d'eau de se condenser en gouttes.

Selon les prévisions initiales, il sera possible de collecter près d'un litre d'eau par mètre carré de structure organométallique en une journée.

Après cette évaluation, les scientifiques ont travaillé à la construction d’un prototype d’appareil compact qui a été porté sur un toit. Le fond de la chambre contenait une plaque de condensation refroidie à nouveau de quelques degrés en dessous de la température de l'air, juste pour s'assurer que le gaz devenait liquide. Un dissipateur thermique passif, tel qu'un radiateur, serait par la suite utilisé pour aider au développement de processus sans avoir besoin d'électricité.

Le test a été réussi et, comme la machine était petite, n’en a collecté qu’une petite quantité. Vous ne pouvez toujours pas dire avec précision combien il est possible de produire en une journée, car la fine couche de l'objet peut être remplie en 1 heure. Selon les prévisions initiales, il sera possible de collecter près d’un litre d’eau par mètre carré de structure organométallique en une journée.

Peut-être que dans un proche avenir, il ne sera plus aussi difficile de vivre dans des zones arides, car un tel dispositif aiderait à se désaltérer.