Apprenez les mystères et les secrets de la plus grande ferme corporelle au monde

Avertissement: Ce matériau contient des images fortes de corps en décomposition.

Cela ressemble à une scène de film d'horreur, mais aux États-Unis, l'existence de "corps fermiers" est très courante. Le Texas est l’un des plus importants, avec environ 50 cadavres répartis sur 16 hectares. Certains sont momifiés et d'autres ont été férocement attaqués par les vautours. Mais les plus effrayants sont les nouveaux, car ils deviennent gonflés à partir de quelques semaines après la mort.

Le domaine d’étude est établi au Freeman Ranch et fait partie du centre d’anthropologie médico-légale de l’Université du Texas. Les personnes décédées sont données et laissées à l’écart pour que les chercheurs puissent comprendre le processus de décomposition afin de faciliter les enquêtes criminelles.

Pour mieux comprendre, souvenez-vous des films où le policier demande toujours: "Depuis combien de temps est-il mort?" Ces fermes aident à déterminer cela. De plus, les chercheurs du Freeman Ranch utilisent leur expertise pour identifier des centaines de personnes décédées des suites d'une déshydratation ou d'une crise cardiaque après avoir traversé les frontières américaines.

«En gros, nous voulons savoir comment fonctionne la décomposition», explique Daniel Wescott, directeur anthropologue de la salle et professeur à l'Université du Texas. «Il existe un mini-écosystème dans notre corps et nous voulons le comprendre pleinement», ajoute-t-il.

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L'étude de la mort

Pour tout ce que nous savons, tous les humains partagent le même but après la mort: la décomposition. À moins que votre corps ne soit gelé, incinéré ou complètement détruit, il doit être consommé par des bactéries, des insectes et des animaux qui recyclent des matières organiques en de nouvelles formes de vie.

La première étude de la décomposition humaine appelée Washing Away of Wrongs, écrite par le juge Song Ci au XIIIe siècle, enseigne comment examiner un corps et déterminer la cause du décès. Dès 1800, plusieurs chercheurs européens ont observé les étapes spécifiques suivies par le corps au cours du processus de pourriture.

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Dans les années 1970, les spécialistes de la médecine légale ont utilisé des carcasses de porc pour examiner en détail les données relatives à l'intervalle post mortem - la période entre le moment où une personne meurt et le corps retrouvé. À cette époque, personne n'avait jamais observé de corps humain en détérioration dans un environnement contrôlé.

Dans les années 1980, William Bass a fondé le premier corps de ferme. L'idée est venue après qu'il ait été appelé pour aider les policiers sur les lieux d'un crime local. Dans celle-ci, une tombe datant de l'époque de la guerre de Sécession avait été violée et soupçonnait que le cadavre était récent - probablement échangé par le meurtrier pour dissimuler les preuves. En cela, Bass a évalué les vêtements et d’autres facteurs et a constaté que ce n’était pas le cas.

À partir de là, le scientifique a commencé à collecter des échantillons pour analyse, dans le but de développer les connaissances sur la décomposition humaine. Après quelques années, le corps de ferme du Tennessee avait analysé plus de 650 personnes décédées, légitimé l’étude et mis en place une grande partie de ce que nous connaissons aujourd’hui.

Mais il reste encore beaucoup de choses à découvrir. «La chaleur et l'humidité ont une incidence sur le taux de décomposition. Cela signifie que le processus varie d'une région à l'autre », explique Wescott. Par conséquent, plusieurs de ces sites ont été ouverts dans d’autres États américains, notamment la Caroline du Nord et l’Illinois.

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Le plus grand corps de ferme du monde

La Texas Corps Farm est dirigée par quatre employés à temps plein, mais accueille des dizaines de diplômés ou non. Il abrite plus de 200 squelettes contemporains. Wescott rapporte que c'est important parce que le corps humain est en constante évolution - de nos jours principalement à cause de l'obésité.

Les autres collections aux États-Unis ont des échantillons plus historiques. Par conséquent, un échantillon récent de personnes décédées aide au processus de détermination de l'âge d'une personne non identifiée trouvée dans des circonstances mystérieuses. Dans l'un de ses cas, Wescott affirme qu'il a été appelé pour aider à analyser un corps décapité retrouvé près de la ville de Columbia en 2008.

«La première chose que j'ai remarquée était les os de la cuisse», déclare l'atropologue. "Ils étaient beaucoup plus minces que d'habitude et ont rejoint le corps avec un angle étrange", ajoute-t-il. Après avoir comparé avec les échantillons de l'université, il en déduit que c'était le résultat d'une longue séance - probablement en fauteuil roulant.

En cela, la police a informé le public de la découverte. L'affaire a été clôturée lorsqu'un vendeur de fauteuils roulants a entendu la nouvelle, a appelé et a déclaré qu'un de ses clients avait disparu et qu'il ne rendait plus ses appels.

Pourquoi la mort est-elle si difficile à affronter?

Il est indéniable qu’un rideau sépare la vie de la mort et que la plupart d’entre nous n’ont pas le courage de jeter un coup d’œil derrière elle. Antonius Robben, un professeur et anthropologue qui étudie les croyances entourant le sujet, affirme qu’aucune culture sur la planète ne laisse le corps sans rituel. «C’est l’une des rares choses universelles», affirme Robben.

Ferry de Méduse de Théodore Géricault

L'une des difficultés rencontrées lors de l'observation d'un cadavre au ranch Freeman est qu'elle suscite cette inquiétude. Un corps humain en décomposition ressemble à une espèce différente. Cependant, nous allons tous suivre le même processus un jour.

Comment se fait l'analyse corporelle?

Dès qu'un corps arrive à la ferme, les scientifiques l'apportent dans un laboratoire local où il est mesuré et photographié. Des échantillons de cheveux et de sang sont également collectés et un numéro d'identification est adopté à la place du nom de la personne.

Lorsque cela est possible, le corps se détériore en même temps. Cependant, lorsqu'il n'y a pas assez de personnel pour le chargement, le cadavre est conservé au réfrigérateur pendant quelques jours pour retarder la décomposition. Les caméras surveillent la position des morts 24 heures sur 24, mais Wescott affirme que personne n'a jamais tenté de s'introduire ni de fuir.

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En fonction des recherches effectuées, les corps sont laissés pourrir dans des circonstances différentes. Certains sont laissés intentionnellement au soleil ou sur de l'herbe, tandis que d'autres sont laissés sous les restes d'un genebreiro ou d'un chêne. La plupart sont protégées par des barres de métal, mais certaines sont exposées afin que les scientifiques puissent observer l'effet des vautours à travers des enregistrements.

Aujourd'hui, tous les morts sont nus, mais des recherches ont été menées pour déterminer l'impact des vêtements sur le processus de décomposition. L'odeur de l'endroit est un mélange de racines humides et de viande rance.

Les étapes de la décomposition humaine

La première étape de la décomposition commence peu après la mort. Une fois que le cœur a cessé de battre, les cellules ne peuvent plus maintenir l'homéostasie (état d'équilibre de la température, du pH et d'autres facteurs) bientôt commencer à se rompre. Le processus de putréfaction commence alors que les bactéries commencent à se nourrir du corps.

Après quelques jours de consommation de microorganismes, la deuxième étape commence: le gonflement. Lors de la digestion des composants solides de la carcasse, des gaz sont libérés (sulfure d'hydrogène, dioxyde de carbone et méthane), ce qui provoque l'expansion du cadavre. A ce stade, il jaunit par le processus de marbrure et peut doubler de taille.

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Cela attire les mouches qui pondent dans tous les trous, y compris les yeux, les oreilles, le nez et la bouche. Peu de temps après, des larves naissent, couvrant toute la mort. Le visage est le premier à être consommé car il contient plus de trous et crée plus d'animaux.

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Trois jours après la décomposition, la troisième étape est atteinte: la purgation. Dans celui-ci, le corps commence à se détacher et à se contracter, et la peau se brise pour libérer la pression et les fluides. «Le liquide est si riche en azote qu'il tue toute la végétation environnante. Cependant, après un an, il engendre une végétation dense car il agit comme un engrais », explique Wescott.

Après quelques semaines, les bactéries et les larves ont fini de consommer la plus grande partie de la viande. L'étape suivante est l'étape la plus longue et la plus répandue dans le Freeman Ranch: la pourriture avancée. Les carcasses sont laissées à sécher et à momifier au soleil, car la chaleur les rend inhospitalières aux micro-organismes et aux mouches. Déjà ceux à l'ombre continuent à être consommés progressivement.

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Enfin, après six mois à un an - cela dépend des conditions météorologiques - la dernière étape commence: le séchage. Maintenant, le cadavre est réduit à un tas de cartilage, d'os et de chiffons. À un moment donné, les os sont transportés au laboratoire, bouillis pour éliminer les traces de viande, nettoyés et inclus dans la collection.

Lorsque les corps sont laissés sans barreaux, ils servent de festin aux vautours. À l'aide de caméras de sécurité, les scientifiques étudient les hordes d'oiseaux qui envahissent le site chaque fois qu'un nouveau défunt est libéré. Ils ne mangent pas la peau, mais ouvrent des trous pour ramasser la farce. Les vautours attaquent les carcasses et les traînent violemment pour déchirer les morceaux de viande.

Le monde fantastique du nécrobiome

Un corps humain en décomposition crée un écosystème évolué et complexe, connu aujourd'hui sous le nom de nécrobiome. Ce que Wescott veut, c'est cartographier ce système pour aider à déterminer l'intervalle post mortem exact. "Trouver combien de temps un corps intact est mort est facile, le plus difficile est d'étudier un cadavre retrouvé après de longs mois de pourriture dans un lieu inhospitalier", explique le professeur.

Il explique que le but de la recherche est de comprendre le nécrobiome et le processus de décomposition d'un cadavre. Ainsi, un jour, des spécialistes de la médecine légale seront en mesure de découvrir un corps, d’analyser la séquence bactérienne de l’ADN et d’utiliser diverses espèces pour déterminer la durée de la pourriture.

Bien que ce projet soit encore loin d’être achevé, les chercheurs peuvent maintenant analyser les gaz décomposés à mesure qu’ils évoluent dans le temps. Les chiens sont également entraînés à retrouver les cadavres et à aider les cadets. Des scientifiques ont récemment testé l'utilisation de caméras infrarouges pour déceler des anomalies dans la chimie du sol, facilitant ainsi la recherche des corps enfouis.

L'étude de la frontière

Chaque année, des centaines d'immigrants mexicains se trouvent aux États-Unis dans des endroits inattendus, tels que le comté de Brooks, au Texas, situé à environ 112, 65 kilomètres de la frontière. La professeure Kate Spradley a créé le projet «Operation ID», qui vise à identifier les corps retrouvés dans des situations défavorables.

Le médecin révèle que les causes de décès sont généralement les patrouilles frontalières, la géographie et la chaleur. En général, les cadavres proviennent de personnes déshydratées qui ont été laissées par le groupe dirigé par les coyotes. «Chaque jour, des personnes meurent et, pire encore, personne ne semble s'en soucier», explique le professeur.

Pendant la patrouille, la police trouve les victimes - dans des grottes, des ombres d’arbres et des rochers - après des heures ou des jours après leur mort. Cependant, comme ils ne sont pas exactement à la frontière, ils ne reçoivent aucun fonds fédéral pour faire face à la situation. Par conséquent, les personnes sont généralement enterrées dans des tombes non marquées sans aucune autopsie, tentative d'identification ou contact avec la famille.

Avec l'aide d'autres équipes, l'enseignant a travaillé à l'exhumation des tombes et à la réintégration avec les membres de la famille. Beaucoup de cadavres sont emmenés au laboratoire de Freeman Ranch pour analyse. Les scientifiques établissent également un profil culturel à travers les vêtements, les bijoux et les objets avec lesquels le défunt a été enterré, afin de mieux comprendre leur origine.

Chaussures d'un immigré mexicain décédé en passant aux États-Unis

Enfin, toutes les informations sont cataloguées et hébergées dans la base de données NamUS, où les proches peuvent rechercher les informations manquantes et se souvenir de quelque chose que le défunt portait lors de sa disparition.

«Je pense que la pire chose à faire est de ne pas savoir ce qui est arrivé à un être cher», déclare Spradley. "Vous vous demandez, 'At-il décidé de ne jamais revenir?', 'Est-il mort?' Bien sûr, il n’est pas bon de savoir qu’un membre de la famille a été identifié, mais au moins, cela aide au processus de deuil », conclut l’enseignante.