Comment le nom du pape est-il choisi?

Nous vivons un moment historique: le conclave pour le choix d'un nouveau pape. Le cardinal argentin Jorge Mario Bergoglio a choisi François comme nom papal, mais savez-vous pourquoi les papes ont laissé de côté leur nom de baptême lorsqu'ils occupent le poste de dirigeant de l'Église catholique?

Pendant de nombreux siècles, les papes élus utilisaient leurs noms de baptême. Cependant, cela a changé en 533 avec l'élection de Mercure. Comme il ne serait pas bien que le représentant de l'Église catholique utilise le nom d'un dieu païen, il choisit de changer de nom et décréta que durant sa papauté il s'appellerait Jean II.

Cette coutume fut utilisée par ses successeurs et presque tous les papes changèrent de nom depuis le Xe siècle. Le dernier à utiliser le nom de baptême pendant le pontificat fut Marcellus II, en 1555.

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Le nom est généralement un hommage aux apôtres ou même aux autres papes. En outre, il peut également indiquer la ligne et les attitudes politiques du pontificat. Le pape élu aujourd'hui, le cardinal Jorge Mario Bergoglio, prend le nom de François et inaugure un nouveau nom sur la liste.

Dès que le pontife est élu et accepte la nomination, le doyen du Collège des cardinaux demande: "Par quel nom voulez-vous qu'il soit appelé?" Et le nouveau pape répond avec le nom choisi. Le doyen apparaît alors sur le balcon de la basilique Saint-Pierre pour proclamer le nom du nouveau pape.

Le nom le plus largement utilisé à ce jour était John: en tout, 23 papes ont choisi ce nom pour représenter l'Église catholique dans le monde. François a été utilisé pour la première fois par le nouveau pape et aucun pontife n'a choisi le nom de Pierre II, en ce qui concerne saint Pierre l'apôtre, même si cela n'est pas interdit par l'Église.

Voici la liste des 10 noms les plus utilisés depuis le début de l'Église catholique:

  • John - 23 fois;
  • Grégoire - 16 fois;
  • Benoît - 16 fois;
  • Clément - 14 fois;
  • Innocent - 13 fois;
  • Lion - 13 fois;
  • Peep - 12 fois;
  • Stephen - 9 fois;
  • Boniface - 9 fois;
  • Urbain - 8 fois.