La cocaïne amène le cerveau à associer des lieux au désir de consommer de la drogue

Le Rapport mondial sur les drogues, publié en 2017, indique qu'il y a plus de 255 millions d'utilisateurs de substances illicites dans le monde. C'est un chiffre effrayant, car même avec des campagnes éducatives, les traitements de rétablissement et de réintégration sociale sont très difficiles à travailler. Les rechutes sont très courantes chez les personnes en voie de rétablissement.

Certaines recherches ont déjà tenté d'étudier le fonctionnement du cerveau, en particulier les gènes de la mémoire, en matière d'utilisation de drogues. Il existe plusieurs rapports de toxicomanes, qui finissent par associer un lieu particulier à une utilisation et, selon eux, il est très difficile d'être ici sans consommer de substances.

Mais pourquoi cela se produit-il?

L'hippocampe est une région du cerveau responsable de la mémoire et, selon les scientifiques, elle est également étroitement associée à la dépendance. Pour obtenir des données plus claires à ce sujet, un groupe de chercheurs a décidé d’étudier l’utilisation chronique de la cocaïne afin de comprendre le fonctionnement de la drogue dans ce gène. Pour ce faire, les scientifiques ont divisé les rats de laboratoire en deux groupes, l'un recevant des doses régulières de cocaïne, tandis que l'autre groupe ne recevait qu'une solution d'eau et de sel.

Les résultats ont montré que les souris nourries à la cocaïne ont rapidement appris à associer l'environnement à la consommation de drogue. En outre, une analyse génétique a révélé que le gène de l'hippocampe était en réalité plus actif dans ce groupe et a montré des signes d'apprentissage du lien entre le médicament et l'environnement dans lequel il avait été reçu.

Avec cette analyse, il est correct pour les scientifiques d’affirmer que les effets de la cocaïne sur l’hippocampe et que l’utilisation répétée de la substance active le gène pour permettre à l’hippocampe de former des mémoires provoquant une dépendance.