Les scientifiques peuvent recréer des modèles de visage criminel basés sur l'ADN

Cela peut sembler être un film, mais reconstituer en détail le visage d'un criminel à partir d'un échantillon d'ADN laissé sur une scène de crime peut devenir une pratique courante bien plus rapidement que nous ne le pensions. Selon des témoignages de la série «Attraper les criminels de l'histoire: l'histoire de la criminalistique» de la BBC, ce type de technologie a beaucoup progressé ces dernières années et a déjà donné des résultats intéressants.

En 2012, nous avions déjà discuté ici, chez Mega Curious, de la façon dont les scientifiques pourraient utiliser cinq gènes spécifiques pour déterminer certaines caractéristiques du visage d'une personne - cliquez ici pour le vérifier. Les chercheurs ont maintenant été en mesure d'identifier 20 gènes pour prédire des traits encore plus détaillés sur la base d'échantillons d'ADN.

Modèle de visage fabriqué uniquement à partir d'un échantillon d'ADN

Un effort conjoint de Peter Claes de l'Université de Louvain, en Belgique, et de chercheurs des États-Unis a abouti à la création d'une base de données combinant les caractéristiques spécifiques du visage humain avec toutes les variations de ces 20 gènes. Fondamentalement, l’idée est de voir quelle option est présente dans l’échantillon d’ADN analysé et d’utiliser le système pour trouver le visage avec le même code génétique pour ce trait.

Exemple réel

Afin de démontrer l'efficacité du processus, la BBC a envoyé au groupe de scientifiques belges un échantillon de salive du chirurgien Gabriel Weston, le tout sans mentionner le nom du "cobaye". À partir de l'ADN obtenu, les érudits ont modélisé la formation de son visage, avec notamment des sourcils légèrement en avant et un menton tout aussi proéminent.

Selon Claes, le volontaire aurait également tendance à avoir les joues droites, mais il s’agit d’un domaine compliqué du fait qu’il est fortement influencé par le régime alimentaire de chaque personne. Lorsque le visage prédit basé sur l'ADN est superposé à une photo réelle de Weston, vous pouvez voir que des fonctions telles que les yeux, le nez, la bouche et le menton sont toutes en place, mais que d'autres détails apparaissent légèrement plus arrondis que dans la réalité.

À gauche: photo réelle de Gabriel Weston; à droite: modèle de scientifique superposé à une autre photo du médecin

Le chercheur fait remarquer que l’idée n’est pas d’imprimer un portrait des suspects à la divulgation de la police - du moins pour le moment. «Je lui parlerais [l'enquêteur] et lui dirais: 'Vous recherchez une femme avec des structures de menton et de sourcil très spécifiques. Donc, si vous avez connu des suspects ou des candidats correspondant à cette description, concentrez-vous sur eux », explique Claes.

Un gène à la fois

Bien que les résultats ne soient pas encore optimaux, les groupes de scientifiques impliqués travaillent à poursuivre le développement de la technologie. Les plans actuels incluent l'augmentation progressive du nombre de gènes dans la base de données de 20 à 200, ce qui promet de rendre les "portraits parlés" génétiques de plus en plus précis.