Les astronautes envisagent de visiter l'astéroïde considéré comme un énorme aimant spatial

L'astéroïde Psyche 16 a été découvert en 1852, mais ce n'est qu'en 1980 que les observations sont devenues plus claires, révélant que l'étoile (d'un peu plus de 200 kilomètres de diamètre) est composée de 90% de fer et de nickel., ne représentant que 10% de silicates. Cette composition est très similaire à ce que nous pourrions trouver au cœur de la terre.

Cela signifie que Psyché a peut-être commencé sa vie comme un petit monde rocheux avec une cape en métal et une cape en silicate, semblable au grand astéroïde Vesta. Cependant, la soi-disant protoplanète a perdu ses couches externes en raison de collisions avec d'autres astéroïdes.

Les astronomes pensent que de grandes planètes, telles que la Terre et Vénus, auraient pu se former lorsque de tels mondes naissants se sont rencontrés et ont fusionné.

Dans une observation récente, il a été découvert que l'astéroïde gravitait autour du soleil. Il a donc attiré encore plus l'attention des scientifiques, qui prévoient une éventuelle visite de l'étoile pour vérifier sa composition métallique et hautement magnétique curieuse en tant que grand aimant spatial. .

Linda Elkins-Tanton du Carnegie Institute a présenté l'idée d'une mission à Psyche 16 lors d'une réunion de l'American Geophysical Union à San Francisco à la mi-décembre 2013: "Nous n'avons jamais visité un tel monde métal" publié dans New Scientist.

Planification de la mission

L'astéroïde étant susceptible de posséder une puissance magnétique très intense, la mission à visiter pour le visiter nécessite des études complémentaires, notamment en ce qui concerne les matériaux utilisés sur les navires ou les satellites. "Cela pourrait avoir un impact sur la façon dont nous construirons le vaisseau qui le visitera, et les paysages étranges que l'on peut trouver sur l'astéroïde sont également spectaculaires", a déclaré Linda Elkins.

Selon les scientifiques, visiter Psyché peut être comme connaître le centre même de la planète Terre et ceux du système solaire. Selon la planification initiale, l'engin spatial visiteur effectuera une orbite autour de l'astéroïde pendant six mois, effectuant des mesures de gravité du monde des métaux, ainsi que de sa composition et de sa topographie.