En essayant d'en apprendre plus sur son père, l'homme dévoile un crime célèbre

Avertissement: Les images contenues dans cet article peuvent être très choquantes pour les personnes sensibles.

Beaucoup de gens n’entretiennent pas de bonnes relations avec leurs parents et peuvent traverser la vie sans connaître la vérité à leur sujet.

Après la mort de son père en 1991, le policier à la retraite Steve Hodel a tenté d'en savoir plus sur lui. George Hodel était un jeune homme talentueux qui, à l'âge de 9 ans, était déjà considéré comme un prodige du piano et, avec un QI supérieur d'un point à celui d'Albert Einstein, un génie. A tel point qu'à 14 ans il serait accepté dans un collège. Mais le génie peut faire des ravages: incapable de s’intégrer ou d’agir socialement, le jeune homme est devenu introspectif et s’est rendu aux drogues.

À 19 ans, George a menti à l'âge de devenir journaliste de police. Dans son travail, il a écrit les récits les plus sinistres de scènes de crime dans les ruelles de la ville. La violence était sa plus grande inspiration.

George Hodel: Génie, introspective et accro à la violence

Par la suite, George est devenu un médecin bien connu. Gérant sa propre clinique pour le traitement des maladies vénériennes, il a appris les secrets du studio hollywoodien et des bosses de célébrités.

L’approche vis-à-vis des personnalités importantes et célèbres a amené le médecin à organiser de grandes fêtes, alcool et drogues, dans lesquelles les plus hauts dirigeants de Los Angeles pourraient se sentir à l’aise.

Le plus grand souvenir de Steve de son père fut celui d'un homme rigide qui ne montrait pas beaucoup d'émotion mais savait en même temps avoir le charisme et le charme nécessaires pour inspirer l'admiration. Lors d'une perquisition de son domicile, l'ancien policier a trouvé une photo prise par son père. Dans celle-ci, une femme semble poser nue.

Elizabeth Short photographie de George Hodel

En regardant l'enregistrement, Steve reconnut le visage sur la photo et se souvint immédiatement d'Elizabeth Short, une jeune femme assassinée depuis plus de 40 ans. La réalité est que Steve était encore un enfant lorsque le crime a été commis, mais sa pertinence en a fait l'un des cas non résolus les plus célèbres aux États-Unis.

L'affaire Dahlia Noir

Los Angeles, 15 janvier 1947. Le corps d'une femme est retrouvé dans une friche de Nortan Avenue. La scène est choquante: le cadavre est parfaitement coupé en deux. Son visage est coupé d'une oreille à l'autre, formant un sourire macabre. Le sang avait été drainé et le corps soigneusement arrangé. Le haut du torse était à 15 cm des jambes. Les bras étaient levés au-dessus de la tête, pliés à un angle de 90 degrés. Elle a été placée à une courte distance du trottoir afin que son corps puisse être vu.

Scène de crime

Avant et après le crime de dahlia noir

Les flics et les spectateurs ont regardé la scène avec incrédulité. Les enquêteurs identifieraient bientôt la jeune fille comme étant Elizabeth Short, une actrice en herbe d’Hollywood, âgée de 22 ans. La jeune femme avait la peau claire, les yeux bleus et les cheveux bruns et bouclés. Il était vêtu de noir et portait un dahlia noir attaché à ses cheveux alors qu'il déambulait dans Hollywood Boulevard avec séduction. Ces caractéristiques donneraient le surnom de «Black Dahlia», donné par certains journalistes qui ont couvert le meurtre à l'époque.

La jeune actrice en herbe Elizabeth Short

L'autopsie a révélé un travail soigné et professionnel: le corps avait été coupé avec une précision chirurgicale sans aucun organe interne.

Toujours sans aucun indice concret sur le meurtrier, la police a commencé à recevoir des messages intrigants: le présumé criminel a envoyé le sac à main et les cartes postales énigmatiques de la victime. Au cours des mois qui ont suivi, les journaux ont reçu divers messages du criminel, provoquant la presse sur son identité. Les psychiatres légistes impliqués dans cette affaire ont observé une tendance dans ce type de crime non résolu: l'individu est désespérément désireux d'être reconnu. Il doit donc communiquer avec le public pour que ses actes lui soient crédités.

Un des billets envoyés par l'assassin présumé

Le cantonnement mystérieux a transformé la jeune femme rêvée en une célébrité. Des livres et des films ont été inspirés par l'affaire, ce qui a permis à Elizabeth de gagner une légion de fans à la recherche de détails supplémentaires sur le crime.

Ce fait a tellement bouleversé la vie hollywoodienne que même le réalisateur légendaire Orson Welles a été examiné. En dépit des troubles liés au crime, la police de Los Angeles n'a pas réussi à dévoiler le meurtre.

Même Orson Welles était soupçonné

Une nouvelle enquête

Après avoir trouvé la photo d'Elizabeth Short parmi les affaires de son père, Steve décida d'étudier le cas. Pour lui, la nature de la mort d'Elizabeth Short en dit long sur le genre de personne qui peut commettre un tel crime. C'était une torture terrible qui a duré environ deux ou trois heures.

Le meurtrier avait déjà été reconnu comme un chirurgien accompli et, examinant les dossiers universitaires de son père, Steve découvrit que George avait plus de 7 000 heures d'opérations sur son CV, ce qui en faisait un chirurgien hautement qualifié. Steve a également vu la personnalité de son père sur des cartes postales anonymes envoyées à la police et aux journaux. Les phrases étaient des gros titres, des choses qu’il connaissait du journalisme, et son père avait déjà travaillé sur le terrain.

En outre, Steve croyait que George et Elizabeth avaient une histoire d'amour. Toutes ces révélations changeraient à jamais sa vision de son père.

Cependant, le dernier morceau manquait encore. La passion de George pour l'art surréaliste a convaincu Steve que son père était l'auteur du crime. Le photographe et peintre surréaliste Man Ray et George sont devenus amis. Tous deux partageaient le même goût pour le sexe non conventionnel et la domination féminine. En tant que tel, Man Ray a eu une influence énorme sur George, devenant une sorte de mentor pour le médecin.

Man Ray -

Man Ray -

Marcel Duchamp -

René Magritte -

Salvador Dalí -

En analysant les photos du crime, Steve était intrigué par la position dans laquelle le corps avait été retrouvé. Le tueur voulait-il dire quelque chose?

Les photographies de Man Ray montraient des images de décapitations et de corps segmentés. Son œuvre la plus célèbre, "Le Minotaure", montre le coffre d'une femme aux bras levés, représentant les cornes d'un taureau. Dans la mythologie grecque, le Minotaure était un demi-taureau vivant dans un labyrinthe crétois et dévorant de jeunes filles. Ce travail avait-il influencé le crime?

Man Ray - "Minotaure", 1933

Steve a étudié l'incident et les nouvelles pistes pendant sept ans avant de les présenter aux autorités. L'affaire étant close depuis longtemps et le suspect déjà mort, l'accusation a décidé de ne pas rouvrir ses débats.

Après sa plainte, Steve révèle que les rapports ont été retirés du département de police de Los Angeles et ont disparu. Mis à part toutes les transcriptions de témoignages et d'informations sur George Hodel ayant disparu, il ne reste plus rien de la preuve matérielle. La police de Los Angeles n'a pas pu expliquer et a simplement répondu que "ces choses se passent".

Même après cette grosse déception, Steve n’a pas abandonné et a eu accès aux dossiers de la police secrète. Lors de son enquête, il avait eu la révélation choquante que la police de Los Angeles était parvenue à la même conclusion il y a 50 ans: George Hodel était le principal suspect dans cette affaire.

Mais la réalité pourrait être encore pire que tout ce que Steve avait jamais découvert: Elizabeth n'était peut-être pas la seule victime de son père.

Le tueur de rouge à lèvres

En 1946, la police de Chicago estima avoir résolu un crime et arrêta le tueur de rouge à lèvres. À l'âge de 17 ans, William Heirens a été capturé par le meurtre de deux femmes et le cantonnement d'un enfant de 6 ans.

William Heirens, accusé d'être le tueur de rouge à lèvres

L’affaire a gagné en notoriété après que la police eut trouvé sur une scène de crime une note de rouge à lèvres qui disait: "Pour l'amour de Dieu, attrapez-moi avant d'en tuer plus, je ne peux pas me contrôler."

L’incident avec Suzanne Degnan, l’enfant assassinée, avait un trait curieux qui la rattachait au crime d’Elizabeth Short: les deux victimes avaient été coupées par une personne ayant l’expertise d’un chirurgien; les deux corps ont été divisés en deux entre les 2e et 3e vertèbres lombaires.

Suzanne Degnan, victime du tueur de rouge à lèvres

William n'était qu'un jeune pickpocket pris dans un cambriolage infructueux. Pouvait-il commettre un crime avec une telle précision? Pendant son séjour en prison, William, âgé de 83 ans, a toujours nié la perpétration de crimes.

Avant sa mort en 2012, William a affirmé avoir été torturé, privé de nourriture et d'eau et avoir reçu des doses de "sérum de vérité", constitué de drogues supposées à tort faire croire aux suspects la vérité. Il a déclaré n'avoir avoué les meurtres que pour avoir eu la chance d'aller en justice et de prouver son innocence, alors que la police l'avait menacé de mort. Cependant, toutes les pressions exercées par la presse et la société pour obtenir une réponse ont eu pour conséquence que le jeune homme a été immédiatement condamné à la réclusion à perpétuité, sans possibilité de défense.

William a passé 66 ans en prison jusqu'à sa mort en 2012

Il y a encore une autre coïncidence macabre: le corps d'Elizabeth a été retrouvé sur Nortan Avenue et l'une des routes adjacentes s'appelle Degnan Bolevard. Degnan était le nom de famille de la fille coupée en quartiers à Chicago. Était-ce un message à la police?

Après avoir exposé les faits, nombreux sont ceux qui croient que George est également responsable des crimes commis par le "Tueur de rouge à lèvres" et que son influence auprès des personnalités importantes d'Hollywood l'a amené à se débarrasser de toute accusation.

Si c'est la vraie version, William a payé de sa vie un crime qu'il n'a jamais commis.

L'histoire de Black Dahlia a inspiré, entre autres, le film de 2006 «The Black Dahlia», une adaptation du roman de James Ellroy. En outre, le cas a été traité dans l'épisode Spooky Little Girl de la série américaine Horror Story.

Couverture du film "Le Dahlia Noir"

Dahlia Negra a été joué par l'actrice Mena Suvari dans American Horror Story