Les animaux ont causé la première extinction de masse de la Terre, selon une étude

Les scientifiques ont trouvé des preuves que la première extinction massive de la Terre était due à l'émergence de nouveaux organismes vivants. Cette découverte pourrait confirmer le rôle essentiel joué aujourd'hui par la race humaine, en tant qu '"ingénieur écologique" responsable d'une destruction supplémentaire dans de telles proportions.

La révélation est issue de l'analyse d'anciennes structures appelées «édiacariens», habitants du «jardin d'Ediacara», une période de paix et de tranquillité qui a duré jusqu'à son extinction il y a environ 540 millions d'années. Le site où des preuves de ces organismes ont été analysées est le dernier site archéologique connu d'édiacaran sur la ferme Swartpunt, dans le sud de la Namibie.

Comme ils ne laissent aucun fossile, ces organismes sont peu connus des hommes, selon Simon Darroch, professeur adjoint de sciences de la Terre et de l'environnement à l'université Vaanderbilt. Selon lui, les édiacariens étaient des formes passives et immobiles de la vie marine que l’on trouve dans les vestiges fossilisés à travers le monde. Cependant, contrairement aux autres animaux, ces restes sont très éloignés et extrêmement rares.

Gravures et marques ediacaran foncé par rapport à la taille de la pièce

Par conséquent, l'enseignant souligne que l'analyse est effectuée d'une autre manière. "Tout ce que nous savons sur ces organismes provient de l'analyse de leurs empreintes de forme dans le sable ou dans les cendres volcaniques", a-t-il ajouté dans un entretien avec Science Alert.

Darroch explique également que les gens tardent à reconnaître quels organismes biologiques sont capables de provoquer une extinction de masse. Cependant, cette étude peut légèrement changer cette réalité.

Les ingénieurs de l'écosystème

Les édiacariens ont été les premiers organismes multicellulaires à émerger de l'évolution des microbes il y a environ 600 millions d'années. Selon la révélation faite par la récente analyse, leur existence a pris fin grâce à l'action d'ingénieurs «écologiques» ou «d'ingénieurs des écosystèmes», qui, explique Darroch, sont les nouvelles formes de vie, en l'occurrence les animaux.

Ces animaux étaient complexes et ont été capables de modifier radicalement l'environnement au point de faire disparaître les édiacarans. Ces nouvelles formes de vie qui ont modifié l'écosystème ont évolué et ont façonné les familles d'animaux marins que nous connaissons aujourd'hui, telles que les vertébrés, les mollusques, les arthropodes, les méduses, entre autres.

Image informatisée décrivant l'environnement possible dans lequel vivent les édiacariens et les nouvelles formes de vie animale

Darroch explique qu'il existe une forte analogie entre ces organismes apparus il y a 540 millions d'années et l'humanité dans le contexte actuel. En effet, selon un article publié par Science Alert, des scientifiques affirment que le monde actuel se prépare à une nouvelle extinction de masse et que les humains en sont largement responsables. Le chercheur insiste ensuite sur ce que cette découverte peut révéler. "L'extinction des édiacés montre que l'évolution de nouveaux comportements peut fondamentalement altérer la planète entière, et nous sommes les plus puissants" ingénieurs en écosystèmes "jamais connus."

Comment les chercheurs sont arrivés à cette conclusion

En analysant les impressions enregistrées sur le site archéologique de la ferme Swartpunt, les chercheurs ont découvert que la diversité des espèces d’édiacariens présentes sur le site était beaucoup plus petite qu’ailleurs 10 ou 15 ans plus tôt. Comme l'a expliqué le professeur Darroch, les éléments de preuve ont révélé le stress considérable que subit l'écosystème du fait des changements environnementaux causés par les ingénieurs écologiques.

Exemple d'impression d'édiacarien

Cela s'est produit à une époque connue sous le nom d'Explosion cambrienne et l'action de ces nouveaux organismes avait des effets sur l'existence des édiacarans. Les changements ont rendu de plus en plus difficiles les conditions de survie des anciens habitants de la planète, entraînant leur extinction massive.

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