Sucre: un gène peut protéger contre le diabète de type 2

Tout au long de l'évolution de la vie sur Terre, les organismes ont dû faire face à une faible disponibilité alimentaire et ceux qui étaient mieux adaptés ont transmis leurs gènes. Mais le régime alimentaire de l'homme a radicalement changé, prédisposant au développement de maladies telles que le diabète de type 2.

Lorsque nous mangeons, les glucides ingérés sont décomposés en molécules de glucose. Ils pénètrent ensuite dans le sang pour fournir de l'énergie au cerveau et à d'autres parties de notre corps. Dans les muscles et les cellules adipeuses, le glucose est transporté dans les cellules par le biais d'une molécule appelée transporteur de glucose.

Au cours de à jeun, c’est-à-dire que, lorsque la glycémie est basse, ce transporteur est inactif dans la cellule. Lorsque nous mangeons du sucre, il monte dans le sang et active le transporteur de glucose (via l'insuline) en introduisant du glucose dans la cellule.

Ce transporteur de glucose est stocké dans une protéine qui ressemble à une cage de réseau appelée clathrine. Selon son type, il peut soit "déposer" plus facilement le transporteur, soit le "tenir" plus longtemps. En d'autres termes, il peut faciliter ou empêcher l'entrée du glucose dans les cellules.

Structure de clathrine
(Source: Wikipedia)

Chercheurs de l'University College London a étudié le gène qui code pour la clathrine et en a identifié deux versions. La forme originale, apparue il y a environ 450 millions d'années, code un clathrin qui maintient le transporteur de glucose plus serré à l'intérieur de la cellule et une version plus récente, apparue il y a 450 000 à 12 500 ans, produisant un clathrin plus détendu, le libérant. le transporteur de glucose plus facilement.

Changement de régime

Par Il y a des millions d'années, les organismes ont évolué selon un régime alimentaire de chasseurs-cueilleurs nécessitant une digestion plus lente car la nourriture était consommée crue et des périodes de jeûne plus longues car il n'y avait pas autant d'abondance qu'aujourd'hui.

Pour cette période d'évolution, une "clathrine" plus forte était cruciale, car elle maintient la glycémie plus longtemps et disponible pour le cerveau. Disponibilité qui a contribué à l'augmentation du volume et de la complexité du cerveau.

Dans Cependant, notre régime alimentaire est riche en glucides. Et trop de sucre dans le sang peut causer le diabète de type 2. Ce diabète dans lequel les cellules deviennent insulino-résistantes. Dans ce cas, la variante plus récente du gène peut rendre moins probable le développement de cette résistance, car elle élimine beaucoup plus facilement la glycémie.

Malheureusement, tout le monde n'est pas équipé de la dernière version du gène. Les chercheurs participant à ce projet travaillent actuellement à la mise au point d'un test permettant d'identifier individuellement le gène modifié par une personne. Ils croient que connaître le type de gène peut favoriser des changements de régime.