6 structures étonnantes construites par des créatures étonnantes

La structure de la terre change constamment. Depuis que notre planète s'est refroidie et installée dans le système solaire, plusieurs mutations se sont produites, comme la supermass connue sous le nom de Pangeia, qui a fragmenté et engendré les continents tels que nous les connaissons.

Mais en plus des changements géologiques causés par le temps, les habitants ici - et nous ne parlons pas d’humains - ont apporté des changements. Pendant des milliards d'années, la vie a complètement transformé la surface et l'atmosphère. Voici quelques-unes des incroyables façons dont de grandes et de petites créatures ont façonné notre monde.

1. Les plages de sable

Les récifs eux-mêmes sont des structures vivantes extraordinaires: des formations construites à partir du dépôt de carbonate de calcium par divers organismes marins tels que les algues calcaires et les mollusques. Mais les palourdes, les éponges, les hérissons et les poissons les rongent naturellement, provoquant ainsi la corrosion. Le résultat: beaucoup de sable qui peut remodeler et même construire des îles.

Une étude publiée dans la revue Geology en 2015 a montré que l'île de Vakkaru, aux Maldives, est recouverte de 680 000 livres de sédiments chaque année. Environ 80% de cette masse provient directement du caca de poisson perroquet qui se nourrit de coraux.

2. Vieux tapis de minéraux

Certains des fossiles les plus anciens sur Terre sont des stromatolites: structures stratifiées constituées de colonies aquatiques de microbes photosynthétiques, les cyanobactéries. Parce qu'ils produisent des sucres à partir de la lumière du soleil et du CO 2 dans l'eau, ils déclenchent finalement la formation de calcite - qui se cache derrière les stalagmites et les stalactites des grottes.

À mesure que les minéraux et autres petits sédiments se répandent à travers ces micro-organismes, ils se retrouvent piégés dans leurs filaments extérieurs collants. Au fil du temps, une fine couche de roche émerge; Plus de cyanobactéries se développent dessus et le cycle recommence. Après des millénaires, des tapis de pierre se développent sur place.

Selon une étude de 2016 de Scientific Reports, les stromatolites ont dominé les archives fossiles de la Terre pendant les quatre cinquièmes de son histoire, le plus ancien ayant entre 3, 48 et 3, 7 milliards d'années. Mais ce ne sont pas que des vestiges antiques: à ce jour, Shark Bay, en Australie occidentale, abrite huit variétés distinctes encore vivantes.

3. Cathédrale de boue

Les humains sont des experts dans la construction de gratte-ciel, mais, proportionnellement, les termites à croissance fongique laissent notre espèce dans leurs pantoufles. Ces insectes minuscules créent des monticules inhabités pouvant atteindre 7 mètres de haut au-dessus de leurs nids souterrains. Les tours fonctionnent comme des équipements de climatisation naturels, maintenant le microclimat de l'abri dans la zone de confort du corps utilisée par les animaux domestiques comme nourriture.

Une étude de 2015 a révélé que les structures fonctionnent en exploitant les fluctuations de température entre le jour et la nuit. Pendant la journée, les supports externes chauffent plus rapidement que les cheminées centrales. Cela stimule la circulation lorsque l'air chaud monte et que le froid descend.

La nuit, le cadre est inversé car les supports les plus exposés refroidissent plus rapidement que la cheminée plus isolée. Le processus libère de l'air riche en CO 2, en maintenant l'environnement ventilé et confortable.

4. Barrages naturels

Les castors sont célèbres pour la construction de barrages en bois, qu'ils utilisent pour créer des lagons en eau profonde pour leurs logements. En plus de leur offrir un refuge contre les prédateurs, ces structures peuvent complètement transformer les paysages. On estimait que des millions d'entre eux couvraient le continent avant l'arrivée des Européens en Amérique du Nord, capturant des centaines de milliards de mètres cubes de sédiments.

La population de rongeurs d'aujourd'hui ne représente qu'une fraction de ce qu'elle était autrefois, mais ils restent une force écologique à prendre en compte. Certains spécimens entreprenants se déplacent vers le nord dans la toundra arctique, provoquant des changements dans la région. Mais aucun barrage connu ne dépasse 800 mètres de large dans le parc national Wood Buffalo du Canada - le plus grand jamais construit.

5. Grottes souterraines géantes

Dans les régions d'Argentine et du Brésil, des tunnels souterrains d'une largeur maximale de 4 mètres et d'une longueur supérieure à 40 mètres se trouvent au milieu du paysage. Mais ce ne sont pas des cavernes ordinaires: ce sont des trous creusés par des animaux morts depuis longtemps. Les chercheurs ont répertorié 310 de ces paléotocs, dont certains sont encore relativement vides et exploitables.

En 1992, le chercheur Carlos Adrián Quintana a décrit un site de la ville de Mar del Plata contenant 23 mètres de tunnels, environ 1 mètre de large et 76 centimètres de hauteur. Les espèces éteintes de grands tatous étaient probablement responsables de bon nombre de ces petits terriers. Le plus gros, cependant, a peut-être été fabriqué par des paresseux géants, cousins ​​éteints de paresseux modernes pouvant peser plus de 700 livres.

6. Le plus grand récif au monde

La Grande Barrière de Corail, un corridor de 2, 3 km au large de la côte nord-est de l'Australie, est une merveille biologique souvent considérée comme la plus grande structure vivante de la planète. Cette mosaïque de 3 863 récifs abrite environ 9 000 espèces marines, dont plus de 1 600 espèces de poissons, 6 tortues de mer, 30 mammifères de mer et 14 serpents de mer.

Malgré sa taille immense, le bâtiment est aussi étonnamment jeune. Selon un article de l'Académie australienne des sciences australienne, il a commencé à se former il y a 6 000 à 9 000 ans, après la fonte du dernier âge glaciaire, l'élévation du niveau de la mer.

Mais aujourd'hui, il fait face à des menaces sans précédent. Les humains modifient le climat de la Terre à l'échelle mondiale et le stress thermique qui, autrefois, n'endommageait que de petites portions dévaste de vastes étendues. En avril, des scientifiques ont signalé qu'une vague de chaleur en 2016 avait tué environ un tiers des coraux, modifiant en permanence de grandes parties de cet écosystème. Une autre vague en 2017 a porté un autre coup douloureux. Au cours des 3 dernières années, environ la moitié des coraux sont morts.

***

Connaissez-vous la newsletter Mega Curioso? Chaque semaine, nous produisons un contenu exclusif pour les amateurs des plus grandes curiosités et bizarres de ce grand monde! Enregistrez votre email et ne manquez pas cette façon de rester en contact!