14 faits impressionnants sur le Machu Picchu

1. Le plus grand empire américain de son temps

Les Incas ont dominé une vaste bande d'Amérique du Sud à partir du XIIIe siècle et sont devenus le plus grand empire américain de leur temps. Ils étaient dirigés par un empereur nommé Sapa Inca, qui représentait le dieu du soleil, et formaient une tribu complexe avec une population estimée entre 3 et 12 millions de personnes. En langue locale, le royaume s'appelait Tahuantinsuyu, ce qui signifie "les quatre coins" et comptait plus de 30 000 kilomètres de routes.

Vision du Machu Picchu en 1912

2. Le but de la construction du Machu Picchu

Machu Picchu a été construit au milieu du XVe siècle et est considéré à la fois comme une citadelle et un sanctuaire. L'idée de ce bâtiment est probablement venue du Sapa Inca Pachacuti ou «Celui qui secoue la Terre», sa retraite royale comme moyen de revenir aux origines incas, selon des archives découvertes dans la ville de Cusco datant du XVIe siècle.

Cependant, cette théorie n'est pas complètement acceptée. Certains historiens pensent que l'emplacement du Machu Picchu associe à la fois un état spirituel et un état officiel, puisqu'il a été construit dans un lieu sacré. Il y a par exemple des spéculations sur l'existence d'un couvent pour les Sun Virgins, qui auraient servi dans les temples et qui auraient été sacrifiés.

Autel sacré de Machu Picchu

3. Les conquérants espagnols n'ont pas trouvé la citadelle

En 1532, l'explorateur espagnol Francisco Pizarro allait changer à jamais l'histoire de l'empire Inca: avec ses troupes, il décimait la population locale, pillait une grande partie des richesses du royaume et détruisait la plupart des temples et des domaines qu'il trouverait en cours de route. - Même avoir des compliments sur les bâtiments, ce qui serait "remarquable même en Espagne", a-t-il déclaré.

Cependant, malgré les destructions subies par les Espagnols, le Machu Picchu est resté caché pendant plus de 200 ans. Les Incas ont finalement quitté leur sainte citadelle moins d'un siècle après sa construction, en raison de la progression des colonisateurs. Ainsi, la ville serait "perdue" - ou presque.

Le colon espagnol Francisco Pizarro n'a pas trouvé la citadelle

4. La découverte de la "cité perdue" des Incas

En 1911, Hiram Bingham, professeur d'histoire à l'université de Yale, décida de chercher la légendaire «ville perdue des Incas» - un lieu où la population, alors dirigée par Manco Inca, se serait battue contre les forces espagnoles. Manco avait emmené son peuple dans les constructions d'Ollantaytambo dans la région du Machu Picchu, mais il les a ensuite emmenés dans un lieu inconnu.

En fouillant les montagnes de la vallée de la rivière Urubamba, Bingham a découvert les ruines de Machu Picchu avec l'aide d'un homme et d'un garçon de la région. Pour ceux qui y sont restés, le Machu Picchu n'était pas si «perdu», mais il était très difficile d'accès en raison de son emplacement. La "découverte" de Bingham, cependant, a placé la place dans les livres d'histoire mondiale.

"Découverte" du Machu Picchu en 1911

5. Hiram Bingham: un héros?

Dans les années qui ont suivi. Hiram Bingham est retourné plusieurs fois au Machu Picchu pour explorer l'un des bâtiments inca les plus énigmatiques, et a reçu un financement de l'Université de Yale et du magazine National Geographic. Sa "découverte" s'est transformée en une série d'articles, d'essais et même de livres - qui ont même inspiré le personnage d'Indiana Jones au cinéma - mais a également ouvert la voie à la contrebande des reliques de l'empire.

La citadelle des Incas a ouvert ses portes au public en 1948, notamment des panneaux dédiés aux exploits de Bingham. Bien que cela fasse partie de l'histoire, de nombreux guides critiquent encore la manière dont il a géré les trésors de la région, prenant possession de ce qui devrait être le gouvernement péruvien. Après cette "découverte", Bingham servit de pilote pendant la Première Guerre mondiale et fut élu gouverneur du Connecticut, poste dans lequel il ne consacra qu'une journée à siéger au Sénat américain.

Hiram Bingham a inspiré le personnage d'Indiana Jones

6. À qui appartiennent ces trésors?

L'usurpation par Hiram Bingham d'artefacts du Machu Picchu a généré un conflit entre l'Université de Yale et le gouvernement péruvien. Des milliers de statues, de céramiques, de bijoux et même de restes humains ont été envoyés aux États-Unis. Quand une exposition itinérante a été annoncée en 2003 par l’université, le débat s’est encore intensifié. Après tout, à qui devraient être ces artefacts?

En 2008, un procès a été intenté contre Yale. Alan Garcia, alors président péruvien, a appelé les différentes autorités mondiales à renvoyer les artefacts sur leurs terres. L'imbroglio a été résolu en 2010, lorsque le gouvernement américain a accepté de restituer la plupart des pièces, qui sont arrivées au Pérou au cours des deux prochaines années.

L’accord a permis à Yale de conserver certains objets

7. Les premiers «découvreurs» non officiels

Hiram Bingham a officiellement «découvert» le Machu Picchu en 1911. Cependant, il n'a peut-être pas été le premier étranger à visiter le site sacré des Inca: dans les années 1860, presque 50 ans plus tôt, l'homme d'affaires allemand Augusto Berns a exploré la région avec la permission du gouvernement péruvien. Il aurait acheté des terres là-bas pour extraire de l'or et du bois, mais il aurait peut-être aussi des artefacts appropriés du Machu Picchu - une chose qui n'a jamais été prouvée.

Dès 1874, le missionnaire britannique Thomas Paine, avec l'aide d'un autre Allemand, aurait eu connaissance d'une carte du mont Machu Picchu, qui porte le même nom que la ruine qu'il abrite. La même carte est peut-être tombée sur les genoux de Bingham, démontrant ainsi qu'au-delà de la montagne, quelque chose de très précieux était décrit dans ce document.

Machu Picchu pratiquement enveloppé de végétation en 1912

8. Incas: l'un des meilleurs ingénieurs de tous les temps

Le Machu Picchu est situé sur une montagne située dans une région sismiquement stable. Malgré tout, les tremblements de terre ont peu ébranlé les bâtiments incas, montrant qu'ils étaient géniaux en ingénierie. Les fondations profondes et un système de drainage efficace sont des facteurs qui empêchent la citadelle de s’effondrer - comme ce fut le cas à Lima et à Cusco.

Un autre facteur important à cet égard est la manière dont les blocs de béton ont été coupés, même avec des outils primitifs. À tel point que ces pierres ont été superposées sans qu'il soit nécessaire de les coller au mortier, tel était le degré de sophistication des techniques de construction inca.

Machu Picchu Engineering Détails

9. Bâtiments importants au Machu Picchu

Les Incas vénéraient le soleil, la lune, les rivières et les montagnes, avec de nombreuses références à ces éléments dans le Machu Picchu. L'Intihuatana, par exemple, est une pierre de près de 2 mètres de long qui aurait dû servir de cadran solaire ou de calendrier et se trouve à proximité de la place principale de la citadelle, curieusement avec ses extrémités pointant vers les montagnes Machu Picchu, Huayna Picchu et Salcantay.

D'autres lieux sont également sacrés dans la citadelle inca. Le temple du soleil a une fenêtre qui s'aligne parfaitement avec le solstice d'été. Déjà, les trois fenêtres font face aux montagnes sacrées autour du Machu Picchu et symbolisent les trois mondes incas: le ciel (qui serait la vie spirituelle), la terre (la vie mondaine) et le monde souterrain (la vie intérieure). Il y a aussi le temple de Condor, qui mènerait les morts au ciel.

Le temple du soleil

10. Temple de la montagne cachée

Pour ceux qui le souhaitent, une option lors de la visite du Machu Picchu est de gravir la montagne de Huayna Picchu, un circuit ouvert à un maximum de 400 personnes par jour et qui doit être effectué tôt le matin. À son sommet se trouve le Temple de la Lune, qui aurait été un lieu sacré pour les cérémonies de la momie inca.

Le temple de la lune

11. Nombre de visiteurs limité

En 1983, l'UNESCO a déclaré le Machu Picchu au patrimoine mondial. En 2007, une élection mondiale a élu la citadelle parmi les 7 nouvelles merveilles du monde. Ces remerciements ont suscité encore plus la curiosité des touristes, mais il est bon de fixer une date: seules 2 500 personnes peuvent pénétrer quotidiennement dans les ruines du Machu Picchu, même si ce nombre peut même doubler pendant la haute saison de mars à novembre.

Officiellement, seules 2 500 personnes peuvent entrer dans la citadelle quotidiennement

12. Le nudisme est interdit

Au cours des dernières années, une nouvelle réalité est apparue parmi les naturistes et les naturistes: visiter des lieux célèbres et pouvoir enregistrer une photo sans aucun vêtement dans ces lieux. En 2014, huit touristes ont été pris en une semaine seulement! La moitié d'entre eux venaient des États-Unis. Le ministère péruvien de la Culture a critiqué cette pratique, affirmant que ces "événements malheureux menacent le patrimoine culturel".

Des touristes nus trompent les règles locales

13. Le survol est interdit

En 2006, le gouvernement a délivré des licences aux entreprises de tourisme souhaitant vendre des forfaits comprenant des vols en hélicoptère pour se rendre au Machu Picchu. Cela n'a duré qu'une semaine, les environnementalistes ayant prouvé que la présence d'aéronefs pouvait nuire à la vie des animaux de la région, notamment le condor andin, la vigogne et l'ours à lunettes.

Les tours en hélicoptère ont été libérés pour une semaine seulement

14. Une famille locale prétend posséder le Machu Picchu

Roxana Abrill Nuñes est conservatrice de musée à Cusco et pense que son arrière-grand-père, Mariano Ignacio Ferro, est le propriétaire légitime du Machu Picchu. Roxana et sa sœur Gloria ont déposé une demande d'indemnisation à l'encontre du gouvernement péruvien pour 100 millions de dollars de dommages et intérêts pour tort moral et une part des bénéfices de leur tourisme. Cependant, le gouvernement a nié les accusations, même s'il y avait eu acte de vente indiquant que le terrain avait été vendu en 1910 - ou un an avant sa "découverte" par Hiram Bingham.

Les terres du Machu Picchu auraient été vendues 1 an avant leur "découverte"